АвтоАвтоматизацияАрхитектураАстрономияАудитБиологияБухгалтерияВоенное делоГенетикаГеографияГеологияГосударствоДомДругоеЖурналистика и СМИИзобретательствоИностранные языкиИнформатикаИскусствоИсторияКомпьютерыКулинарияКультураЛексикологияЛитератураЛогикаМаркетингМатематикаМашиностроениеМедицинаМенеджментМеталлы и СваркаМеханикаМузыкаНаселениеОбразованиеОхрана безопасности жизниОхрана ТрудаПедагогикаПолитикаПравоПриборостроениеПрограммированиеПроизводствоПромышленностьПсихологияРадиоРегилияСвязьСоциологияСпортСтандартизацияСтроительствоТехнологииТорговляТуризмФизикаФизиологияФилософияФинансыХимияХозяйствоЦеннообразованиеЧерчениеЭкологияЭконометрикаЭкономикаЭлектроникаЮриспунденкция

Чего же ты хочешь?

Читайте также:
  1. АБДУЛЛА ИБН МАСУД
  2. АБУ АД-ДАРДА
  3. АР-РАБИА ИБН ЗИЙАД АЛЬ-ХАРИСИ
  4. БЛАГОДАРНОСТИ
  5. Больные могут вылечиться, если захотят этого
  6. Быть тенью
  7. В. Вишневский
  8. В. Годгивз. Реальность в ладонях
  9. Вампиры внутри нас (аутовампиризм)
  10. ВАСИЛИСКИ
  11. ВДОЛЬ ПО РАДУГЕ
  12. ВО ДВОРЕ 2 страница

 

Улицу медленно обволакивали сумерки, когда Патрик и Софи выбежали из дома и рванули в сторону метро. Как раз начинался вечерний час пик, так что поймать такси в это время было весьма проблематично, а учитывая привычные для мегаполиса пробки, у охотников были все шансы добраться до квартала Бронс глубокой ночью. Так что скоростное метро – единственный вариант, когда каждая минута на счету.

Снегопад и не думал прекращаться, лишь пронзительный ветер немного утих и снежинки огромными хлопьями плавно опускались на город. Скользя по обледенелому тротуару, и время от времени проваливаясь в сугробы, Софи изо всех сил старалась не отставать от Патрика. С тех пор как она поведала все, что узнала, подслушав Патриотов и поговорив с Шанталь, предусмотрительно упустив момент с ночными гонками, Патрик толком не сказал ни слова. Она была бесконечно рада тому, что он не заставил себя долго ждать, как и не стал убеждать ее остаться с Ивой и Джейн. Выбегая из квартиры, Патрик спешно что-то наплел Иве о несущественных беспорядках на Дне, и что ей лучше остаться дома, и приглядывать за раненой девушкой-ловцом.

Необычно пустой вагон метро слегка покачивался в такт грохотанью колес. К этому шуму прибавилось и неразборчивое бормотание рекламных объявлений, что доносились из динамиков над окнами. Сквозь грязные стекла пробивалось приглушенное мельтешение фонарей, освещающих тоннель.

Помимо охотников в вагоне находились лишь двое пьяниц, сладко дрыхнущих на сидениях и супружеская пара, расположившаяся в противоположном конце вагона.

Осмотрев пассажиров, Софи взглянула на Патрика. Парень возился со своим компасом, пытаясь наладить связь с остальными охотниками, но пока все его попытки были безуспешными. Мобильный вообще не ловил в подземке сеть, хотя парень трижды пытался поймать сигнал, расхаживая туда-сюда с телефоном в вытянутой руке. Казалось, он готов был делать все что угодно, лишь бы избежать разговоров с Софи, но ее эта игра в молчанку начала раздражать. Не отводя взгляда от друга, она заплела растрепанные волосы в косу и с вызовом произнесла:

– Можешь накричать на меня, если от этого тебе станет легче.

– Ты, наверное, удивишься, но не станет, – Патрик поймал ее взгляд. Его темно-карие глаза сейчас казались абсолютно черными и как-то необычно, маслянисто блестели. Подвинувшись ближе, девушка легонько поддела его плечом.



– Мы оба знаем, что в этом мире существует лишь два человека, на которых ты не можешь долго злиться – это я и Орфей. Хотя нет, только я. Патрик, я уже поняла, что ты все равно не расскажешь, что происходит с тобой. Пускай… Но прошу, только не закрывайся и не исчезай. Позволь мне помочь, – она придвинулась еще ближе и теперь сидела вплотную рядом с другом. – Просто, если с тобой что-то случиться, и я тебе потеряю… – На миг она запнулась, но быстро продолжила, – имей в виду, я сама тебя потом убью.

В ответ охотник улыбнулся и, обняв ее одной рукой, притянул к себе.

– Никуда я не денусь, Софи, и не надейся. Так просто тебе не повезет. Скоро это все закончится, так или иначе, – коснувшись прохладной ладонью ее щеки, он аккуратно повернул ее голову, нежно поцеловал в висок и зашептал на ухо, – если Мастера найдут Кисть, то откроют проход к Сумеречным Вратам без промедлений. Потом они попытаются добраться до тебя, чтоб прочесть полное Имя. В любом случае, нам предстоит сразиться с ними. Даже сейчас… Перчатки Димитрия, безусловно, важный Элемент, но не самый главный. Нам нужна Кисть, но что-то мне подсказывает, что она уже в руках Патриотов, и нам, Софи, не избежать войны. Я многое пытался сделать, но мне не хватило времени. Знаю, звучит банально, но кто же знал, что Зло успело подобраться так близко. Когда мы были на Дне, они все словно с цепей сорвались. Я всегда был уверен, что демоны, заключенные под Акрополем, никогда не боялись ни Лиги, ни нас со всеми нашими знаниями, умениями и оружием. Нет, они просто ждали. Им нужен был лидер, кто-то, кто поведет их за собой. И они дождались. Роуз Догерти, Мастера, Патриоты – это лишь спусковой крючок всего того, что годами росло в затхлых сырых водохранилищах. Этого всего стоило ожидать давно. И учитывая, что Книга Сэмаэля у Мастеров, придут и другие чудовища, вся армия Ада выползет наружу, и от одних мыслей о ней меня пробирает холод. Это война, Софи… Не из тех войнушек, в которые периодически играют люди, чтоб удовлетворить свои империалистические амбиции, а действительно Война. Мы с Захарией не хотели этого, мы изо всех сил пыталась предотвратить кровопролитие, поэтому прятали тебя сколько могли. Но теперь у нас нет другого выхода, мы не можем убежать и спрятаться, нам остается лишь идти до конца, каким бы он не был для нас. И я... мы оба никуда не исчезнем, по крайней мере, без тебя.

‡агрузка...

Софи закрыла глаза. Она прекрасно понимала, что происходит и куда оно ведет. Но ей было нужно это, ей было нужно каждое слово, произнесенное Патриком. Иногда ведь так бывает: ты вроде и понимаешь все лучше других, но головоломка никак не складывается в единую картинку, и только когда услышишь нужные слова от дорогого человека – каждый пазл дивным образом занимает положенное ему место. Да и у Патрика был особый талант говорить то, что от него хотят услышать, не солгав и оставаясь абсолютно искренним.

Осторожно положив свою ладонь поверх руки Патрика, Софи повернулась к нему и все так же, не открывая глаз, чуть слышно произнесла:

– Я знаю. Знаю. И вижу, что ты весь истощен, я даже понятия не имею, как ты до сих пор держишься на ногах. Разреши мне кое-что для тебя сделать, хорошо?

Патрик молча кивнул, а через миг, шумно выдохнув, добавил:

– Да, только и ты разреши...

Его губы были такими же прохладными, как и его кожа. Сначала он нежно поцеловал ее веки, потом щеку, кончик носа и, наконец, осторожно прикоснулся к губам. Софи показалось, что кто-то одним махом выбил землю у нее из-под ног. Она судорожно втянула воздух и, запустив руки под его расстегнутую куртку, крепко обхватила его и прижала к себе. Девушка вспомнила, как впервые делилась с ним своей энергией, просто разрешив Тьме поглощать ее. Нужно только позволить. И сейчас надо постараться отдать ему как можно больше сил за как можно меньший промежуток времени.

Первые несколько секунд у нее ничего не получалось, так как чувства, нахлынувшие от прикосновений Патрика, не давали сосредоточиться. Но потом возникло странное ощущение щекотания в желудке, словно она быстро опускалась вниз на высокоскоростном лифте. Такое уже было раньше, в конференц-зале Лиги, когда она вместе с Захарией делилась с Патриком энергией и теплом, но тогда она лишь держала руку на его плече, а сейчас их тела плотно соприкасались.

Патрик запустил руку в ее наспех заплетенные волосы, все больше их взлохмачивая. Изначально кроткий и осторожный поцелуй разгорался, становясь все более уверенным и страстным. Софи невольно задрожала. Тьма беспощадно опустошала ее, отбирая слишком много и слишком быстро.

Внезапная боль сковала внутренности в жутком спазме. Девушка терпела сколько могла, но поняв, что вот-вот потеряет сознание, отстранилась от Патрика. Тяжело дыша, она резко поднялась с сидения и сделала несколько шагов, прислонившись к поручню, пытаясь восстановить равновесие. Голова кружилась, ее начало тошнить, но боль, все же, медленно отступала.

Патрик озадаченно взглянул на нее. Он не понимал, что причиняет ей боль, и лучше ему этого не знать. Пытаясь унять дрожь, Софи пригладила растрепанные волосы и, заправив за ухо непослушную прядь, улыбнулась, не сводя глаз с друга.

– Мы так и остановку пропустим… – Произнесла, наконец, она, стараясь придать своему тону как можно больше беззаботности.

Парень улыбнулся ей в ответ и поднялся. Теперь он выглядел намного лучше, лицо приобрело более привычный и живой цвет взамен болезненной бледности, а щеки налились румянцем. Несколько мгновений он стоял неподвижно, но внезапно улыбка исчезла с его лица, он в два прыжка оказался у двери и прижался к мутному стеклу, вглядываясь в тоннель.

– Этого не может быть…

– О чем ты? – Софи подбежала к нему и тоже прилипла к стеклу, пытаясь понять, что же так привлекло его внимание.

– С тех пор как мы сели в вагон, он еще ни разу не остановился. Если я не ошибаюсь, мы только что проехали станцию Керлинг, а до нее было еще три. В метро остановки не пропускают, – ответил охотник, взглянув сначала на подругу, а потом переведя взгляд за ее спину.

Мужчина и женщина, доселе мирно сидевшие в противоположном конце вагона, внезапно поднялись и двинулись к охотникам. К ним присоединились и пьяницы, до того мирно спавшие, или же делавшие вид что спят. По мере того как они приближались, их тела неестественно выгибались, а глаза стали абсолютно черными. Женщина вышла наперед и, облизав губы длинным и раздвоенным, словно у змеи, языком, сладко произнесла:

– Мальчик и девочка в метро целовались. Бум! То, что в ловушке – не догадались.

Патрик, потянувшись за оружием, мрачно переглянулся с Софи. В этот момент им обоим пришла в голову одинаковая мысль, о том, что все же следовало взять такси. Демоны неуклонно приближались, и охотница, крепко сжимая меч в руке, шагнула к сиденью и рванула его спинку, пытаясь добраться до стоп-крана. Спинка поддалась на удивление легко, только вот устройство экстренного торможения выглядело не лучшим образом – кто-то явно постарался вывести его из строя. Безрезультатно подергав рычаг, девушка бросила эту затею и придвинулась к другу, глядя наверх, где над дверью крепилась табличка с цифрой «7». Седьмой вагон, значит, нумерация начинается от вагона с кабиной машиниста и, хвала богам, этот тип состава предусматривает передвижение между вагонами. Переход в шестой находился как раз за спинами тварей.

– Ты думаешь о том же, о чем и я? – спросил Патрик, покрутив в руке мачете.

– Нам нужно остановить поезд, – ответила охотница, доставая компас свободной рукой. – Он почему-то не сработал в присутствии демонов, и мы не можем связаться с остальными охотниками. Сейчас пользы от них никакой, думаю, Эстель меня простит… – С этим словами она прицелилась и ловко метнула компас прямо между глаз мерзкой демонице. Та завизжала от боли и бросилась вперед.

 

* * *

Тренировочный центр Лиги пустовал, в просторных коридорах царила необычная тишина. Эстель с огромным сожалением отправила почти всех охотников из команд Гамма и Дельта патрулировать Дно, прекрасно понимая, что в случае восстания демонов они вряд ли долго продержатся. Женщина быстро шла в сторону лифтов, стук ее высоких каблуков разносился по холлу звонким эхом. Она была настолько погружена в размышления, что не заметила ловца, который как раз вошел в помещение. Обрати Эстель на него внимание, прежде чем исчезнуть в лифте, она явно бы заметила, насколько паршиво парень сейчас выглядел.

Захария поднялся на третий этаж и вошел в Зеленый сектор, где располагались научно-исследовательские лаборатории и несколько тренировочных залов. По словам Зевса, его друзья должны были находиться в одном из них. Открывать все двери подряд ему не пришлось, так как из первого же зала четко доносился голос Орфея, без умолку о чем-то тараторивший.

– Лысый, ты не сделаешь этого, – отрезал охотник, лениво взглянув на разгневанного Кука.

– Это еще почему? – громко сопя, прошипел тот

– Потому что мне будет очень грустно убивать тебя, – ответил Орфей. Он безучастно рассматривал потолок, развалившись на огромном батуте, но стоило Захарии переступить порог, как он резко поднялся и принюхался. – Ты принес еду…

В ответ ловец лишь поднял пакет, доверху забитый коробочками из «Ракеты», несмотря на то, что охотник скорее не спрашивал, а утверждал это.

– И это больше не обсуждается, – на ходу бросил Орфей Куку, пытаясь добраться до Захарии раньше других ловцов.

Заковыристо выругавшись и осыпав напарника проклятиями, Кук направился в дальний угол зала. Как же ему осточертело играть роль недалекого простофили, которого никто ни во что не ставит! Да еще и этот белобрысый клоун никак не оставит его в покое. Ну ничего… Скоро все изменится! И Орфею будет отнюдь не до насмешек, особенно если что-то вдруг совершенно случайно произойдет сначала с его драгоценной Ивой, потом с его друзьями, а, в конце концов, и с ним самим. Ох, вот уж тогда Кук припомнит ему каждое кривое слово, каждую низкопробную шутку… Сладкие мечты прервал телефонный звонок. Достав мобильный из кармана и взглянув на номер, охотник нервно осмотрелся и, убедившись, что на него никто не обращает внимания, поднес трубку к уху.

– У меня есть новости! – прозвучал на другом конце взволнованный голос Гарри, казалось, его просто распирает от радости. – Через десять минут в подвале тренировочного центра, в архиве. Жду! – с этими словами бывший охотник отключился.

Кука словно обдало жаром. Вот же додумался, придурок – пробраться в Лигу, прямо под нос Эстель с ее охотниками! Чудесно. Порой он ведет себя еще глупее, чем его знаменитый братец. Хотя… Гарри вряд ли бы полез сюда без весомой причины… Весьма весомой.

Яростно пнув груду матов, сложенный друг на друга, охотник медленно двинулся в сторону компании ловцов, которые были увлечены разговором и поглощением пищи.

– Мне нужно домой, – солгал Кук, вызывающе глядя на Орфея.

– Поплакать? – ухмыльнулся тот, откусывая голову шоколадному мишке, – не у меня отпрашивайся. Патрика и Софи нет, а Захария на данный момент в Альфе, так что сейчас командует здесь он.

– Зак?

– Если это что-то сверхсрочное, то беги. Только постарайся вернуться поскорее, нам нужно, чтоб все были в сборе.

Кук заверил его, что вернется очень скоро, так как живет неподалеку, что являлось правдой. Покинув Зеленый сектор, он бесшумно спустился по лестнице вниз, оглядываясь на любой подозрительный шорох, и прошмыгнул в подвал. На его счастье, в архив служащие Лиги наведывались довольно редко, а учитывая, что сейчас тренировочный центр пустует, здесь уже можно было не опасаться.

Гарри ждал его в самом дальнем углу архива, спрятавшись между стеллажами, доверху забитыми кипами старых бумаг.

– Какого черта? – Прошипел Кук, схватив товарища за шиворот. – Ты вообще, с ума сошел или только притворяешься?

– Да остынь ты! Никто меня не видел и не увидит, так что можешь успокоиться. Хотя, это все уже не важно… Кук, мы нашли Перчатки и Кисть! – Гарри аж подпрыгнул от радости. – И это еще не все! Мастера завершили перевод книги Сэмаэля! Они как раз отправились за Абсолютными Элементами! Да чтоб я сдох, к вечеру они будут у нас!

– Что? – удивлению охотника не было предела. Он, конечно, рассчитывал на победу, но не ожидал, что все сложится так просто. Кажется, они таки сорвали джекпот. – Ты ведь не шутишь?

– Ты еще спрашиваешь? Кук, мы это сделали! Сегодня ночью все Абсолютные Элементы будут у нас, кроме…

– Софи, – закончил за Гарри Кук, скрестив руки на груди, и многозначно уставился на бывшего охотника.

– Ну, я наверняка не ошибусь, если скажу, что Извечные неустанно присматривают за ней?

– Даже больше, чем ты можешь себе представить, – сухо ответил Кук, закатив глаза. – Эти двое никого к ней не подпустят. Никого из тех, кому не доверяют, – парень улыбнулся и его злая улыбка сейчас больше походила на хищный звериный оскал. – Я о ней позабочусь. А вы с Дороти подготовьте все необходимое… Армию Демонов, Ангелов… И как только Перчатки и Кисть окажутся у вас, ты дашь мне знать, понял? Сразу же!

Гари лишь фыркнул, так как это было понятно само собой.

– Кстати, о демонах, – затараторил он, – не забывай, что с подачи Роуз Догерти на Дне объявлена Дикая Охота. Это должно сбить с толку Лигу с ее охотниками и отвлечь их от нас. Патриоты выпускают чудовищ постепенно, в разных районах города, чтоб они побыстрее отыскали девчонку. Им приказано ее не трогать, а с остальными могут не церемониться.

Кук удовлетворенно потер ладони. Повернувшись на каблуках, он направился в сторону двери по узкому проходу между стеллажами.

– Отлично, Гарри… Просто прекрасно! Я возвращаюсь обратно, а ты сделай так, чтоб тебя никто не видел. Жду твоего звонка, – сказал он, прежде чем, покинуть архив.

Его переполняли радостные чувства и предвкушение близкого грандиозного триумфа. Выглянув в холл, он с удовлетворением отметил, что охранник на проходной крепко спит и осторожно подошел к парадному входу. Если уж начал спектакль, так доиграть свою роль надо до конца. Выйдя на заснеженный двор, он несколько минут потоптался, растирая щеки снегом, дабы создать видимость, будто он действительно бежал по морозной улице и опять вернулся в здание, громко захлопнув дверь и разбудив охранника. То, что он спал тогда, когда Кук пробирался в подвал было и так ясно, и подтвердить, что охотник из Беты действительно выходил и через двадцать минут вернулся он будет готов, лишь бы никто не узнал о его позорном сне на рабочем месте.

Так что второй части спектакля вполне достаточно.

Но не успел Кук дождаться лифта, как со служебной лестницы выскочили весьма встревоженные Захария, Орфей, Пако, Флин и Зевс.

– Я только что говорил с Софи, – запыхавшись, объяснил Зак, протягивая охотнику специально захваченный для него меч. – Она узнала, где один из Абсолютных Элементов, который нам нужен. Квартал Бронс… Все отправляются туда, вместе со Стражами! – произнеся это, Захария со всей компаний побежали к двери, так и не увидев, как Кук изменился в лице и позеленел, а его правый глаз начал нервно дергаться.

 

* * *

Прямо над Софи нависла уродливая, брызжущая слюной, рожа. Приземистая, плотно сбитая женщина набросилась на охотницу со спины, как только та прикончила долговязого парня с выпученными черными глазами и раздвоенным языком. Свалив девушку на пол, демоница уселась сверху и удовлетворенно захохотала, отбросив меч охотницы и дубася ее по спине. Софи пришлось приложить немало усилий, чтобы перевернуться под весом этой мерзкой туши и перехватить очередной удар. Одаряя охотницу невероятно отвратительным запахом из пасти и раз за разом пытаясь укусить ее за нос, демоница прошипела, что будет непременно вознаграждена, когда притащит Софи своим хозяевам. Кажется, она не учла того, что данный тоннель тупиковый и состав, не сбрасывая скорости и минуя все остановки, летел прямиком навстречу стене, где их мог ждать только феерический взрыв. И кто знает, сколько у них еще осталось времени.

Софи попыталась достать из-за пояса кинжал, но женщина так крепко ее держала, что все попытки были тщетными. Патрик пока что ничем не мог ей помочь, так как сам был занят возней с двумя необыкновенно ловкими и сильными тварями. Охотники уже добрались до первого вагона, уничтожив по пути более двух десятков демонов, но именно в этом вагоне их ждала самая многочисленная стая. С таким тварями они столкнулись впервые, они не были похожи на демонов, обитающих на Дне. Нет, это было что-то абсолютно другое. Что-то, что могло вселяться в тела простых смертных, поглощая душу, наполняя сознание тьмой, наделяя невероятной силой и постепенно превращая в мерзких чудовищ, одержимых жаждой зла. Видимо, они прибыли на зов Мастеров, и это явно была лишь капля в море, по сравнению с тем, что именовалось Армией Ада.

– Всего лишь кусочек… Дай мне попробовать лишь маленький кусочек, – прошипела демоница, щелкая зубами.

– Так получай, – Софи как раз удалось высвободить одну руку, и она со всей силы заехала женщине по носу. Та отшатнулась, взвыв от боли. К счастью, рядом материализовался Патрик, уже успевший отрубить голову последнему наседающему на него демону.

– Ну-ка иди сюда, – схватив тварь за длинные грязные волосы, он оттащил ее от подруги. – Софи, в кабине машиниста должен быть как-то рычаг, стоп-кран… Не знаю. Что-то должно остановить эту чертову махину. Давай, бегом!

Девушка вскочила на ноги и помчалась к кабине машиниста. Как назло, раздвижные дверцы заело, и ей пришлось порядочно повозиться, прежде чем удалось раздвинуть их настолько, чтоб можно было пролезть. Оцарапав руки и обзаведясь парочкой новых синяков, девушка все же пробралась в кабину и оказалась перед несколькими панелями с множеством кнопок, рычагов и переключателей. Машинист раскинулся на сидении, уставившись остекленевшими глазами в окно, а его одежда уже успела пропитаться кровью, вытекающей из разорванного горла.

Взглянув в лобовое стекло, Софи увидела то, чего так боялась – они уверенно приближались к конечной остановке, в нескольких сотнях метров за которой был тупик. Ощутив, как внутри все похолодело от страха, охотница бросилась к панелям, лихорадочно ища нужный рычаг.

– Ну же… – шептала она, оттирая кровь и пытаясь прочесть полустертые грязные надписи под кнопками.

Сбоку промелькнули яркие огни станции «157» и теперь монолитная бетонная стена неумолимо приближалась, подмигивая фонарем. Девушка засуетилась еще больше, но удача ей все-таки улыбнулась и нужный рычаг, наконец, попал в ее поле зрения. Он находился за мертвым машинистом, пришлось отодвинуть тело, чтобы дотянуться. Схватившись за рукоять, Софи изо всех сил потянула ее на себя. Поезд, издав противнейший скрежет, резко затормозил. Софи отшвырнуло вперед, на лобовое стекло. От места, куда она ударилась головой, стекло вмиг разошлось обильной сетью трещин.

– Эй, ты как там? – послышался обеспокоенный голос Патрик. Он стоял за приоткрытой дверью, пытаясь раздвинуть щель, так как для него она была слишком узкой.

– Нормально, жить буду, – поморщившись, ответила Софи. Виски сковала острая боль, словно кто-то надел ей на голову тесный раскаленный обруч. – Давай убираться отсюда.

Выбравшись из вагона, друзья быстро добежали до станции и вскарабкавшись на нее, бросились к выходу в город. К счастью, отсюда до квартала Бронс было рукой подать.

Этот район Акрополя, казалось, сошел с ума. Паника охватила толпу, и люди бежали кто куда, стараясь оказаться как можно дальше от места, где расположился странствующий цирк. Крики, визг, плач детей смешивались с сигналами автомобилей, образовывая ужасную какофонию. Где-то вдали истошно надрывались сирены милицейских машин, но понять что-то в этом хаосе было невозможно. Патрик схватил Софи за руку и принялся прокладывать себе дорогу сквозь толпу. Со всех сторон их толкали, больно наступали на ноги, несколько раз даже съездили по ребрам, но вскоре охотники оказались в конце улицы, где толпа иссякала. За небольшой металлической оградой, развевались на ветру яркие вывески, возвышались аттракционы, красочный шатер, и несколько десятков грузовиков. И сейчас здесь развернулось настоящее поле боя.

В клубах дыма и пламени носились мутные тени и раздавались крики. Оттуда же доносился жуткий грохот, от которого дрожала земля. Не теряя ни секунды, друзья перепрыгнули через ограду и нырнули в пелену дыма и пепла. Неподалеку стояла карусель, почти полностью охваченная пламенем. Когда-то красивые деревянные лошадки кружили по кругу радостную ребятню под приятную музыку, но сейчас они обгорели и превратились в уродливых монстров. Глаза нещадно пекло, и Софи прищурилась, пытаясь понять, что же здесь происходит.

– Бенсон, не прошло и полгода, – крикнул, невесть откуда нарисовавшийся между ней и Патриком, Орфей. – А у нас тут все идет по плану,– сказал он, шмыгнув носом. Софи встревожено оглядела его, парень был целый, хоть и грязный с ног до головы.

– Да что ты говоришь? – хмыкнул Патрик, приподняв бровь. В ответ тот пожал плечами и сказал:

– Так ведь никто не знает, какой у нас идиотский план. В общем, так: когда мы с ребятами сюда нагрянули, здесь уже творилась какая-то чертовщина. Какой-то недомерок разбрасывал Патриотов направо и налево, в прямом смысле этого слова. Потом подтянулись парочка, как оказалось, Мастеров, и двое Стражей. И что тут началось… Все куда-то подевались, хотя изначально мы пытались держатся вместе. Только что я видел Зака и Флина, а вот где остальные, я не знаю. Ну, сам понимаешь, – Орфей кивнул на несущуюся к ним стаю хамелеонов. Вдруг он замер, и еще раз оглядев друзей, уставился на них с немым вопросом. Патрик понял его без слов.

– Ива осталась присматривать за Джейн. Они у меня дома, так что можешь не волноваться, – ответил он, доставая оружие. Орфей облегченно вздохнул и благодарно похлопал товарища по спине.

Хамелеоны накатили на них, словно волна прибоя, окружив со всех сторон. Охотники не успели придумать никакого пароля, чтобы в случае необходимости была возможность проверить, кто перед тобой – друг или демон, принявший его облик, и ринулись в разные стороны, уводя нападающих.

Софи на ходу перепрыгнула разбитые лотки, в которых когда-то торговали сахарной ватой и попкорном и, оббежав карусель в форме кофейных чашечек, неведомым образом продолжающую работать, направилась в сторону шатра. Голова от удара в метро и до того болела, но теперь, учитывая отсутствие свежего воздуха, она просто-таки раскалывалась. Хоть бы не нарваться на Мастеров, иначе они поймают ее, прежде чем она успеет пикнуть. Притормозив, охотница расправилась с троицей наиболее резвых демонов и нырнула в проход между двумя покосившимися сувенирными лавками.

Посреди прохода стоял ловец, вытаскивая окровавленный меч из неподвижного Нага. Увидев ее, Захария ничуть не удивился.

– Ну кто бы сомневался, – раздраженно проворчал он, закатив глаза. – Ты хоть когда-нибудь меня слушаешь? Хотя нет, можешь не отвечать…

Стиснув зубы, парень пошатнулся и ухватился за бок. После истории с Леонардом и Сэмаэлем его ребро было сломанным. Софи в два шага оказалась рядом, пряча оружие.

– Ты ранен и не можешь нормально двигаться. Это может стоить тебе жизни. Так что снимай куртку и рубашку… И молча… – Велела она тоном, не терпящим возражений. Ее посетила кое-какая идея, что могла хоть немного помочь ловцу

Захария таинственно улыбнулся. Обычно эта его фирменная улыбка свидетельствовала о том, что сейчас он ляпнет что-то такое, от чего у Софи возникнет непреодолимое желание дать ему по роже. Не сводя с подруги глаз, он сказал:

– Это самое оригинальное из того, что говорили девушки, пытаясь меня раздеть.

– Придурок, – холодно отрезала Софи.

– Ненормальная.

– Заткнись!

– Ты первая начала, – Зак все-таки стянул одежду. На месте сломанного ребра образовалась огромная гематома лилового цвета. Девушка нашла между лотками участок с чистым нетронутым снегом, и, набрав его в ладони, передала парню, велев приложить к синяку. Затолкав ловца под рядом стоящую карусель, подальше от любопытных глаз демонов, охотница исчезла на добрых десять минут. Вернувшись, она притащила с собой длинный узкий лоскут пестрой ткани и непонятную металлическую пластину. Где она это откопала, Зак не спрашивал.

Закончив колдовать над Захарией, она отошла, критически оценивая результат своих стараний. Получилось нечто среднее между корсетом и бандажом, который худо-бедно должен был фиксировать сломанное ребро при движениях.

– Теперь действительно лучше, – сказал ловец, одеваясь. – Спасибо, Софи.

В ответ она искренне удивилась:

– И это все? Вежливо и без насмешек? О, я не удивлюсь, если сегодня встречу единорога.

Зак рассмеялся и что-то сказал, но Софи его не услышала. Все слова утонули в оглушительном реве. Девушка подпрыгнула от неожиданности и, достав меч, бросилась к источнику звука. Ловец поспешил следом за ней.

Перед входом в горящий шатер, посреди запруженной демонами площадки стоял… Лев! Более прекрасного, и в то же время более ужасного существа Софи еще приходилось видеть. Он был значительно больше обычных львов, и казалось, сиял изнутри, окутывая все вокруг мягким желтоватым светом. Лохматая грива напоминала языки пламени, танцующие вокруг его головы. Все его тело было покрыто незнакомыми буквами, которые, словно были нанесены расплавленным золотом. Они ни на секунду не оставались на месте, переливаясь, расходясь в стороны и снова соединяясь.

Лев снова зарычал, и от его рыка не только вздрогнула земля, но задрожали уцелевшие фургоны и лавки, грозясь вот-вот рассыпаться. Демоны, находящиеся вокруг него, испуганно попятились. Лев сделал несколько шагов, и Софи заметила тянущийся за ним мерцающий шлейф света, что сразу напомнил ей о хвосте, который оставляет за собой комета.

– Это тот, о ком я думаю? – выдохнула она.

– Да, – тихо подтвердил ловец, как бы невзначай сделав несколько шагов вперед и заслонив собой девушку, не отрывая глаз от Стража.

Среди демонов находились не только виденные раньше хамелеоны и Наги, а и множество других чудищ, которых охотники и до смерти перепуганные ловцы видели впервые. Патриоты предусмотрительно попрятались в укромных уголках лагеря, ожидая, когда все решится без их участия. Бой прекратился, но кто одержал победу, было неясно. Страж тем временем остановился, глядя куда-то поверх толпы.

– Там Хоул, – прозвучал где-то рядом голос Патрика. Запыхавшись, он протиснулся между застывших хамелеонов. Сейчас у него была отличная возможность быстро с ними расправиться, но он побоялся, что среди них демонов может оказаться и кто-то из своих.

Софи резко оглянулась и шумно вдохнула воздух. Хоул завис высоко над землей. Подол его плаща трепетал на ветру, словно крылья. Его лицо, шея, руки – все было покрыто писаниями, такими же, как и у Леонарда. Серебряные волосы отражали свет от ослепительно-яркого нимба над его головой. Страж и сам излучал свет, только это сияние было таким же белым и холодным, как свет Луны.

– Мастеров здесь нет, – печальным тоном сообщил Патрик, возвращая Софи к реальности.

– Что? – спросила девушка, растерянно моргая.

– Мастеров нет, – повторил друг, – равно как и того идиота, у кого были Перчатки Димитрия. Они забрали его с собой… Зак! – он стукнул ловца по плечу, привлекая его внимание. Того не столько захватило рассматривание Стражей, как нарастающая паника в рядах демонов и мысль о том, что нужно побыстрее отыскать товарищей.

– Я прекрасно тебя слышу, Патрик, – огрызнулся ловец.

– Перчатки у Мастеров и угадай, у кого сейчас очень и очень плохое настроение, – охотник кивнул в сторону Леонарда. – Сейчас они начнут уничтожать здесь все без разбора. Улавливаешь, к чему я веду?

Захария заковыристо выругался, но не успел закончить тираду проклятий, как все демоны с воплями сорвались с места. Наиболее преданные своей идее и в то же время наиболее глупые бросились на Стража, некоторые затеяли стычки с охотниками и ловцами, но большинство просто попытались удрать отсюда как можно быстрее.

Не прошло и нескольких секунд, как Софи окружила толпа демонов. Патрика и Захарию возней отнесло куда-то в неизвестном направлении. Девушка рванулась вперед, расталкивая локтями всех на своем пути, но внезапно оказалась в крепких лапах Нага. Тварь, гогоча, притянула ее к себе и, с легкостью подняв над головой, бросила толпу. Софи приземлилась прямо на головы хамелеонам, что немного смягчило удар, но не особо. Девушка со стоном поднялась, пока ее не затоптали. Разбитые губы кровоточили, во рту явственно ощущался противный металлический привкус. Голова закружилась, перед глазами потемнело, и отчетливо замелькали яркие черные точки. Кто-то цапнул ее за руку и она, недолго думая, свернула кусачему демону шею одним ловким движением.

Сделав несколько неуклюжих шагов, она увидела перед собой знакомый силуэт. Кажется, это был Кук. Или хамелеон, принявший его облик? Надо что-то у него спросить, чтоб убедиться, что это ее товарищ… Софи только открыла рот, но не успела произнести ни слова. Парень зло ухмыльнулся и изо всех сил ударил ее по голове рукояткой меча.


1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 |


При использовании материала, поставите ссылку на Студалл.Орг (0.036 сек.)