АвтоАвтоматизацияАрхитектураАстрономияАудитБиологияБухгалтерияВоенное делоГенетикаГеографияГеологияГосударствоДомДругоеЖурналистика и СМИИзобретательствоИностранные языкиИнформатикаИскусствоИсторияКомпьютерыКулинарияКультураЛексикологияЛитератураЛогикаМаркетингМатематикаМашиностроениеМедицинаМенеджментМеталлы и СваркаМеханикаМузыкаНаселениеОбразованиеОхрана безопасности жизниОхрана ТрудаПедагогикаПолитикаПравоПриборостроениеПрограммированиеПроизводствоПромышленностьПсихологияРадиоРегилияСвязьСоциологияСпортСтандартизацияСтроительствоТехнологииТорговляТуризмФизикаФизиологияФилософияФинансыХимияХозяйствоЦеннообразованиеЧерчениеЭкологияЭконометрикаЭкономикаЭлектроникаЮриспунденкция

Глава 24. Дриззт и Белвар слишком хорошо помнили, что означает то зеленое свечение, которое появилось впереди в .туннеле

Читайте также:
  1. Http://informachina.ru/biblioteca/29-ukraina-rossiya-puti-v-buduschee.html . Там есть глава, специально посвященная импортозамещению и защите отечественного производителя.
  2. III. KAPITEL. Von den Engeln. Глава III. Об Ангелах
  3. III. KAPITEL. Von den zwei Naturen. Gegen die Monophysiten. Глава III. О двух естествах (во Христе), против монофизитов
  4. Taken: , 1Глава 4.
  5. Taken: , 1Глава 6.
  6. VI. KAPITEL. Vom Himmel. Глава VI. О небе
  7. VIII. KAPITEL. Von der heiligen Dreieinigkeit. Глава VIII. О Святой Троице
  8. VIII. KAPITEL. Von der Luft und den Winden. Глава VIII. О воздухе и ветрах
  9. X. KAPITEL. Von der Erde und dem, was sie hervorgebracht. Глава X. О земле и о том, что из нее
  10. XI. KAPITEL. Vom Paradies. Глава XI. О рае
  11. XII. KAPITEL. Vom Menschen. Глава XII. О человеке
  12. XIV. KAPITEL. Von der Traurigkeit. Глава XIV. О неудовольствии

Вера

 

Дриззт и Белвар слишком хорошо помнили, что означает то зеленое свечение, которое появилось впереди в .туннеле. Они заторопились, чтобы успеть предупредить Щелкунчика, который прибавил шагу, подгоняемый любопытством. Теперь отряд вел хук хоррор; Щелкунчик стал просто слишком опасен, чтобы позволить ему шагать позади них.

Щелкунчик резко обернулся при их приближении, угрожающе поднял когтистую лапу и зашипел.

- Пич, - прошептал Белвар: это слово обычно помогало пробудить сознание в стремительно распадающейся личности друга. Они шли назад, на восток - в сторону Мензоберранзана, - как только Дриззт убедил хранителя туннелей в своей решимости помочь Щелкунчику. Белвар, не имея иного выбора, в конце концов согласился с планом дроу как с единственным шансом для Щелкунчика, но они боялись, что могут опоздать, хотя повернули немедленно и ускорили темп. Превращение Щелкунчика после столкновения с дуергарами катастрофически ускорилось. Хук хоррор почти не разговаривал и часто с угрозой поглядывал на них.

- Пич, - повторил Белвар, приближаясь к возбужденному чудовищу.

Хук хоррор, смутившись, остановился.

- Пич, - прорычал Белвар в третий раз и уда-рил своей рукой-молотом о каменную стену.

Как будто свет узнавания внезапно озарил ту неразбериху, что творилась в сознании Щелкунчика; он расслабился и уронил вниз свои тяжелые лапы.

Дриззт и Белвар глянули мимо хук хоррора на зеленое свечение и обменялись взглядами. Они приняли решение, отступать было некуда.

- Там, в той пещере, живут вороны, - спокойным тоном начал объяснять Дриззт, медленно и отчетливо выговаривая каждое слово, чтобы Щелкунчик мог наверняка понять его. - Нам придется ее быстро пересечь, чтобы добраться до противоположной стороны; если мы надеемся избежать столкновения, то медлить нельзя. Будь осторожен, тропинки там очень узкие и ненадежные.

- Щ-щ-щ... - отчаянно заикался хук хоррор.

- Щелкунчик, - подсказал Белвар.

- П-п-п, - Щелкунчик внезапно остановился и махнул лапой в направлении светящейся зеленью пещеры.

- Щелкунчик пойдет впереди? - спросил Дриззт, не в силах выносить отчаянное усилие хук хоррора. - Щелкунчик поведет? - добавил Дриззт, увидев, что огромная голова кивнула в знак согласия. Белвар, похоже, не был уверен в мудрости подобного предложения.



- Мы уже сражались с людьми-птицами и знаем их трюки, - резонно заметил свирфнеблин, - а Щелкунчик - нет.

- Эта громадина отпугнет их, - возразил Дриззт. - Одно только присутствие Щелкунчика, возможно, поможет избежать битвы.

- Только не с воронами, темный эльф. Они в любом случае будут атаковать, они не знают страха. Ты видел их ярость, их равнодушие к смерти. Даже твоя пантера не отпугнула их.

- Возможно, ты прав, - согласился Дриззт, - но даже если вороны бросятся в атаку, каким оружием они владеют, чтобы повредить панцирь хук хоррора? Что защитит людей-птиц от огромных когтей Щелкунчика? Наш друг-гигант сметет их прочь.

- Ты забыл о тех, что оседлали камни там, наверху, - стоял на своем хранитель туннелей. - Им ничего не стоит обрушиться сверху с карниза и взять Щелкунчика этим!

Щелкунчик отвернулся от спорящих и пристально уставился в каменную стену в тщетном усилии вновь обрести толику себя прежнего. Он почувствовал легкое желание начать поглаживать - постукивать камень, но оно было не сильнее побуждения отвесить здоровую затрещину неважно кому- свирфнеблину или дроу.

- Я возьму на себя тех воронов, что поджидают вверху на карнизах, - решил Дриззт. - А ты просто следуй за Щелкунчиком через пещеру - в дюжине шагов позади.

Белвар оглянулся и заметил нарастающую злобу хук хоррора. Хранитель туннелей понял, что они больше не могут позволить проволочек, поэтому он пожал плечами и подтолкнул Щелкунчика в сторону зеленого свечения. Щелкунчик двинулся вперед, Дриззт и Белвар - следом за ним.

- Может, пантера? - шепнул Белвар Дриззту, как только они миновали последний поворот туннеля.

Дриззт отрицательно замотал головой, и Белвар, вспомнив об ужасном происшествии в пещере воронов, больше не предлагал подобного.

Дриззт на счастье потрепал глубинного гнома по плечу, затем двинулся мимо Щелкунчика и первым вошел в безмолвную пещеру. С помощью простых заклинаний дроу перешел на левитацию и бесшумно взмыл вверх. Щелкунчик, пораженный этим странным местом с озером светящейся кислоты под ногами, едва заметил перемещения Дриззта. Хук хоррор стоял неподвижно, оглядывая пещеру и пользуясь своим острым слухом, чтобы найти, где могут прятаться враги.

‡агрузка...

- Вперед, - шепнул Белвар позади него. - Промедление смерти подобно.

Щелкунчик двинулся дальше, сначала осторожно ступая, затем, уверившись в прочности узкой тропинки, увеличив скорость. Он выбрал самый короткий путь, и все равно пришлось бы миновать немало поворотов, чтобы достичь выходной арки в противоположном конце пещеры.

- Ты видишь что-нибудь, темный эльф? -громко спросил Белвар, слегка осмелев. Щелкунчик тем временем без каких-либо происшествий миновал середину пещеры; это вызывало все больше беспокойство у хранителя туннелей. Ни один ворон никак не проявил себя; не раздался ни единый посторонний звук, кроме тяжелой поступи Щелкунчика и шарканья изношенных сапог Белвара.

Дриззт слетел назад на край карниза далеко позади своих спутников.

- Ничего, - ответил он. Дроу разделял тревогу Белвара из-за того, что вокруг не было видно ни единого жуткого ворона. Тишина наполненной кислотой пещеры была абсолютной и внушала беспокойство. Дриззт выбежал на середину пещеры, затем опять взмыл вверх при помощи левитации, пытаясь найти лучший угол обзора.

- Что видишь? - мгновение спустя спросил его Белвар. Дриззт посмотрел вниз и пожал плечами.

- Вообще ничего.

- Магга каммара, - проворчал Белвар, почти испытывая желание, чтобы какой-нибудь ворон появился и напал на них.

К тому времени Щелкунчик почти достиг на-меченного выхода, хотя Белвар из-за беседы с Дриззтом замешкался и едва миновал центр огромного зала. Когда хранитель, туннелей вновь двинулся вперед, хук хоррор уже скрылся в проеме выходного туннеля.

- Есть кто-нибудь? - крикнул Белвар обоим своим спутникам. Дриззт покачал головой и продолжал подниматься выше. Он медленно описывал круги, всматриваясь в стены, не в силах поверить, что ни один ворон не скрывается в засаде. Белвар снова посмотрел на выходную арку.

- Мы, должно быть, заставили их убраться, - пробормотал он самому себе, хорошо зная, что это не так. Когда он и Дриззт парой недель ранее приняли сражение в этом месте, они оставили убитыми несколько дюжин людей-птиц. Определенно, эта потеря не могла разогнать бесстрашный клан.

И все же по какой-то неизвестной причине ни один ворон не появился, чтобы дать им бой.

Белвар быстро двинулся дальше, решив, что лучше не испытывать выпавшего на их долю благоволения фортуны. Он собрался было окликнуть Щелкунчика, чтобы убедиться, что тот действительно в безопасности, когда пронзительный, полный ужаса вой донесся из выходного туннеля, сопровождаемый звуком тяжелого падения. Мгновение спустя Белвар и Дриззт получили ответ на свой безмолвный вопрос.

Дух-двойник Закнафейна До'Урдена шагнул из-под арки и встал на край карниза.

- Темный эльф! - крикнул хранитель туннелей.

Дриззт уже увидел духа-двойника и снижался быстро, как мог, на тропинку, проходившую примерно через центр пещеры.

- Щелкунчик! - окликнул Белвар, хотя и не ждал никакого ответа. Густые тени в глубине проема были безмолвны. Дух-двойник неумолимо близился.

- Эй ты, кровожадное животное! - заорал хранитель туннелей, широко расставляя ноги и ударяя своими митриловыми руками одну о другую. - Выходи и получи по заслугам! - Белвар приступил к заклинанию, усиливающему его руки, но Дриззт прервал его.

- Нет! - закричал дроу с высоты. - Закнафейн здесь из-за меня, а не из-за тебя. уйди с его дороги!

- А чем ему помешал Щелкунчик? - крикнул в ответ Белвар. - Кровожадное животное - вот он кто, и я должен поквитаться с ним!

- Ты не понимаешь этого, - ответил Дриззт, рванувшись вниз еще быстрее, чтобы опередить бесстрашного хранителя туннелей. Дриззт понимал, что, доберись Закнафейн до Белвара первым, тому не сдобровать.

- Поверь мне, прошу тебя, - умолял Дриззт. - Этот воин тебе не по зубам.

Белвар опять со стуком ударил рукой об руку, но он не мог, положа руку на сердце, опровергнуть слова Дриззта. Белвар видел Закнафейна в бою всего лишь один раз, в пещере иллитидов, и у него перехватило тогда дыхание. Глубинный гном отступил назад и свернул на боковую дорожку, прокладывая другой маршрут к выходу из пещеры, чтобы узнать, что со Щелкунчиком.

Видя перед собой Дриззта, дух-двойник не обратил на свирфнеблина ни малейшего внимания. Закнафейн, не сворачивая, прошел мимо боковой дорожки и продолжил путь прямо к цели своего существования.

Белвар подумал было напасть на этого странного дроу, настичь его сзади и помочь Дриззту в сражении, когда еще один крик донесся из-под арки, крик такой боли и такой муки, что хранитель туннелей не смог оставить его без внимания. Он бегом вернулся на основную дорожку, затем оглянулся в обе стороны, раздираемый преданностью к обоим своим друзьям.

- Иди! - прокричал ему Дриззт. - Пригляди за Щелкунчиком. Это Закнафейн, мой отец.

Дриззт отметил некоторый сбой в неуклонной поступи духа-двойника при этих словах, некоторое колебание, и у Дриззта промелькнула одна мысль, вселившая в него надежду.

- Твой отец? Магга каммара, темный эльф! - запротестовал Белвар. - Там, в пещере иллитидов...

- Не бойся за меня, -пресек его рассуждения Дриззт.

Белвар совершенно не верил тому, что Дриззт в безопасности, но, несмотря на вызов его гордости, хранитель туннелей осознавал, что битва, которая вот-вот произойдет, превосходит его возможности. От него будет мало толка против этого могущественного воина-дроу, и его участие в сражении может только повредить другу. Дриззту придется нелегко и без того, чтобы еще беспокоиться о безопасности Белвара.

Белвар в отчаянии стукнул своими митриловыми руками друг о друга и ринулся к арке и непрекращающимся стонам его поверженного друга, хук хоррора.

 

* * * * *

 

Глаза Матери Мэлис расширились, и она издала такой первобытный вопль, что ее дочери, собравшиеся рядом с ней в часовне, тут же поняли: дух-двойник настиг Дриззта. Бриза оглядела младших жриц До'Урден и взмахом руки отпустила их. Майя послушалась мгновенно. Вирна заколебалась.

- Убирайся, - прорычала Бриза, касаясь рукой бича из змеиных голов на своем поясе. - Сейчас же.

Вирна посмотрела на верховную мать в поисках поддержки, но Мэлис была вся погружена в созерцание далеких событий. Это был момент триумфа и Зин-карлы, и Матери Мэлис До'Урден; ей было не до склок своих подчиненных.

Поэтому одна Бриза осталась с матерью, стоя позади трона и так же напряженно вглядываясь в Мэлис, как Мэлис следила за Закнафейном.

 

* * * * *

 

Как только Белвар вошел в небольшую нишу сразу за аркой, он понял, что Щелкунчик мертв или вот-вот умрет. Гигантский хук хоррор лежал на полу, истекая кровью, которая хлестала из единственной, но свирепой, точно нанесенной раны поперек горла. Белвар хотел было отвернуться в сторону, но тут же понял, что обязан по крайней мере скрасить последние минуты поверженного друга. Он упал на одно колено и заставил себя смотреть, как Щелкунчик сотрясается в серии неистовых конвульсий.

Смерть прекратила действие полиформного заклинания, и Щелкунчик постепенно возвращался в свое прежнее состояние. Огромные когтистые лапы дрожали и дергались, сжимались и вытягивались в длинные и тонкие желтокожие руки пича. Волосы пробились через треснувший панцирь головы Щелкунчика, а огромный клюв отвалился и рассыпался. Массивная грудная броня тоже отвалилась в сторону, а все его тело съеживалось со скрежетом, вызывавшим мурашки по всей спине отважного хранителя туннелей.

Хук хоррора больше не существовало, и смерть сделала Щелкунчика тем, кем он был от рождения. Он был немного выше ростом, чем Белвар, хотя почти так же широк в плечах, а черты липа его были широкими и странными, с лишенными зрачков глазами и приплюснутым носом.

- Как твое имя, друг мой? - Прошептал хранитель туннелей, понимая, что Щелкунчик никогда уже не ответит на этот вопрос. Он наклонился и взял голову пича в свои руки, обретая некое утешение в том покое, который наконец появился на лице этого исстрадавшегося создания.

 

* * * * *

 

-.Кто ты такой? Кто принял образ моего отца? - спросил Дриззт, как только дух-двойник приблизился к нему.

Рычание Закнафейна было непереводимо, а более ясным ответом был рубящий взмах меча.

Дриззт парировал атаку и отпрыгнул назад.

- Кто ты? - вновь потребовал он ответа. - Ты не мой отец!

Широкая ухмылка озарила лицо духа-двойника.

- Нет, - вибрирующим голосом произнес Закнафейн ответ, подсказанный в неком соборе за много миль отсюда. - Я... твоя мать, - и вновь меч в слепой ярости пошел в наступление.

Дриззт, взбешенный ответом, встретил наступление так же неистово, и звуки множества столкновений меча и скимитары слились в единый колокольный звон.

 

* * * * *

 

Бриза внимательно следила за каждым движением матери. Пот заливал брови Мэлис, а ее стиснутые кулаки колотили по ручкам каменного трона и уже начали кровоточить. Мелис охватило чувство, что это ее бой, что ярость завершающего удара вспышкой торжества озарит ее сознание, перенесясь через множество миль. Она слышала каждое безумное слово Дриззта и чувствовала его страдание не-вероятно остро. Никогда еще Мэлис не испытывала подобного наслаждения.

Затем ее окатила волна боли, когда сознание Закнафейна восстало против ее контроля. Мэлис оттолкнула Закнафейна в сторону с гортанным рычанием: оживленный труп был ее инструментом!

 

* * * * *

 

Дриззт был уверен, что тот, кто стоял перед ним, не был Закнафейном До'Урденом, хотя он не мог не замечать неповторимого стиля ведения боя, присущего только его бывшему наставнику. В этом проявлялся Закнафейн, он был где-то рядом, Дриззт должен пробиться к нему, если хочет получить какой-то ответ.

Бой быстро вошел в русло монотонного, размеренного ритма; оба противника предпринимали осторожные атаки и тщательно оберегали свою устойчивость на хлипкой узкой тропинке.

Белвар вернулся в зал, неся на руках безжизненное тело Щелкунчика.

- Убей его, Дриззт, - крикнул хранитель туннелей. Магга...

Белвар остановился-то, что он увидел, испугало его. Дриззт и Закнафейн, казалось, слились в единое целое, их оружие вращалось, падая вниз только затем, чтобы парировать удар противника. Они казались единым организмом, эти два темных эльфа, для Белвара бывшие такими разными, и это лишало глубинного гнома присутствия духа.

Когда наступила очередная пауза в схватке, Дриззт оглянулся на хранителя туннелей, и его взгляд приковало тело мертвого пича.

- Будь ты проклят! - вырвалось у него, и он ринулся назад в бой, его скимитары жалили и кромсали монстра, убившего Щелкунчика.

Дух-двойник легко парировал безрассудную слепую атаку и заставил клинки Дриззта подняться вверх, а его самого - отступить назад. Это тоже показалось юному дроу очень знакомым - таким приемом боя часто пользовался Закнафейн, применяя его многократно на уроках в их бытность в Мензоберранзане. Закнафейн вынуждал Дриззта высоко поднять клинки, а затем неожиданно делал низкий выпад обеими своими мечами; но во время их последнего боя в городе дроу Дриззт нашел ответный прием и обратил эту атаку против своего учителя.

Теперь Дриззт видел, что противник использует тот же рисунок атаки, и ему было небезынтересно узнать, как Закнафейн отреагировал бы на его парирующий удар с одновременным нанесением встречного прямого. Где скрыты воспоминания Зака в этом монстре, перед которым он стоял лицом к лицу?

Дух-двойник все еще удерживал клинки Дриззта высоко в оборонительной позиции. Затем Закнафейн сделал быстрый шаг назад и перешел к низкому выпаду обоими клинками.

Дриззт бросил скимитары вниз в соответствующий отбив, перекрещивая их и прижимая тем самым мечи книзу. Дриззт выбросил ногу между двумя эфесами своих клинков и ударил противника прямо в лицо.

Дух-двойник каким-то образом предвидел встречную атаку и был вне досягаемости прежде, чем сапог, Дриззта успел достать его. Дриззт убедился, что получил ответ, поскольку об этом мог знать только Закнафейн До'Урден.

- Ты - Закнафейн? - прокричал Дриззт. - Что Мэлис сотворила с тобой?

Руки духа-двойника, сжимавшие мечи, явственно задрожали, а его рот перекосился, как будто он пытался что-то сказать.

 

* * * * *

 

- Нет! - пронзительно закричала Мэлис и стремительно вмешалась в сознание чудовища, топча тонкую и опасную связь между памятью тела, занятого двойником Закнафейна, и сознанием того, кто когда-то этим телом владел.

- Ты мой, двойник! - завопила Мэлис. - И по воле Ллот ты выполнишь свою задачу!

 

* * * * *

 

Дриззт увидел внезапное возвращение кровожадного духа-двойника. Руки Закнафейна больше не вздрагивали, а его рот сложился вновь в решительную гримасу.

- Что это, темный эльф? - поражение спросил Белвар, пришедший в замешательство от этого странного поединка. Дриззт заметил, что глубинный гном уложил тело Щелкунчика на кромку карниза и решительно приближался. Искры разлетались от митриловых рук Белвара, когда они со стуком сходились вместе.

- Оставайся там! - попросил его Дриззт. Присутствие нового врага может разрушить планы, которые только начали оформляться в сознании Дриззта. - Это Закнафейн, - пытался он объяснить Белвару. - По крайней мере, часть его, - голосом таким низким, какого хранителю Туннелей никогда не приходилось слышать, Дриззт добавил: - И я убежден, что знаю, как добраться до этой части.

Дриззт обрушил на противника шквал точно выверенных атакующих приемов, которые, как ему было известно, Закнафейн мог легко отклонить. Он не желал уничтожать своего противника, он, скорее, искал средства возбудить воспоминания о других боевых приемах, которые были знакомы Закнафейну.

Он провел Закнафейна через ступени типичных тренировочных занятий, все время рассуждая вслух точно так же, как он и оружейник привыкли разговаривать во время тренировок тогда, в Мензоберранзане. Дух-двойник, а скорее, Мэлис отвечала на фамильярность Дриззта свирепостью, а на дружеские слова - звериным рычанием. Если Дриззт думал, что он может усыпить бдительность своего противника учтивостью, то он жестоко ошибался.

Мечи набрасывались на Дриззта изнутри и снаружи, отыскивая прореху в его искусной обороне. Скимитары не уступали в скорости и точности, ловя и останавливая каждый искрометный удар и отражая каждый прямой выпад широким взмахом в сторону.

Меч прорвал оборону и угодил в ребро Дриззту. Тонкая кольчуга задержала острие, но сила удара была такова, что оставила огромную ссадину. Качнувшись назад, Дриззт понял, что его планы не так уж легко осуществимы.

- Ты - мой отец! - закричал он на монстра. - Мать Мэлис твой враг, а не я!

Дух-двойник злобно рассмеялся и свирепо бросился вперед. С самого начала боя Дриззт боялся этого момента, но теперь он упрямо твердил себе, что это не его отец- то, что стояло перед ним.

Оскорбительно небрежное наступление Закнафейна оставляло прорехи в его защите, и Дриззт находил их то там, то здесь своими скимитарами. Один клинок нанес глубокую рану в живот духа-двойника, другой глубоко полоснул по шее сбоку.

Закнафейн всякий раз все громче хохотал и продолжал драться.

Дриззт сражался, внутренне паникуя, его само-уверенность дала трещину. Закнафейн был почти равен ему, а клинки Дриззта едва ли могли причинить вред этой штуковине! И еще одна проблема выходила на передний план, неся в себе угрозу. Он не знал точно, что перед ним, но он подозревал, что оно не устает.

Дриззт призвал все свое искусство, он увеличил скорость. Отчаяние подвигло его к новым высотам фехтования. Белвар, решив было вступить в бой, замер, пораженный этим зрелищем.

Дриззт поразил Закнафейна еще несколько раз, но дух-двойник, казалось, не заметил этого; как только Дриззт увеличил темп, интенсивность движений противника соответственно возросла. Дриззт едва мог поверить, что против него сражается не Закнафейн До'Урден; он в точности узнавал движения своего отца и бывшего наставника. Никакая душа не могла бы двигать и наполнять взрывной силой тело дроу с подобной точностью и мастерством.

Дриззт снова был потеснен назад, уступая место и терпеливо дожидаясь благоприятной возможности. Он снова и снова напоминал себе, что перед ним не Закнафейн, но некое чудовище, созданное Матерью Мэлис единственно с целью его уничтожения. Дриззт должен быть наготове; его единственный шанс выжить в этом столкновении - столкнуть врага с края тропы. Однако при столь блестящей технике противника этот исход казался не слишком реальным.

Дорожка слегка закруглялась на повороте, и Дриззт осторожно ощупывал ее ногой, скользя вдоль тропинки. И тут, прямо под ступней Дриззта, с краю тропы пошатнулся и выпал камень.

Дриззт споткнулся, и его нога соскользнула. Закнафейн стремительно бросился на него. Крутящиеся мечи вскоре вынудили Дриззта лечь на спину поперек узкой тропы, причем его голова опасно свешивалась над поверхностью кислоты.

- Дриззт! - беспомощно и пронзительно закричал Белвар. Глубинный гном бросился к нему, не надеясь подоспеть вовремя. - Дриззт!

То ли из-за упоминания Дриззта, или, может быть, смутясь убийств, сознание Закнафейна на мгновение вспыхнуло, ожив, а рука, вооруженная мечом, нацеленная на смертоносный удар, от которого Дриззт не смог бы уклониться, заколебалась.

Дриззт не стал медлить, ища объяснений. Он перехватил эфес скимитара, затем другой и, соединив их прямо под подбородком Закнафейна, заставил духа-двойника попятиться. Дриззт снова был на ногах, потирая ушибленное колено.

- Закнафейн! - смущенный и расстроенный своей неудачей, Дриззт закричал на своего противника.

- Дриззт... - губы духа-двойника пытались продолжить. Затем монстр Мэлис вновь бросился вперед, ведомый мечами.

Дриззт отбил эту атаку и вновь скользнул в сторону. Он ощущал присутствие отца; он понимал, что подлинный Закнафейн скрывается под личиной создания, но как освободить этот дух? Нет никакой надежды на дальнейшее продолжение этой борьбы.

- Это ты, - прошептал Дриззт. - Никто не может так сражаться. Закнафейн здесь, и Закнафейн не убьет меня. - Тут к Дриззту пришла еще одна мысль, и он вынужден был ей довериться.

И опять его верность своим убеждениям подверглась испытанию.

Дриззт бросил скимитары в ножны.

Дух-двойник зарычал; его мечи выплясывали в воздухе вокруг хозяина и выделывали злобные антраша, но Закнафейн не предпринимал атаки.

 

* * * * *

 

- Убей его! - в восторге взвыла Мэлис, считая, что момент победы рядом. И тут образы битвы внезапно померкли, она осталась наедине с кромешной темнотой. Она слишком многое вернула Закнафейну, когда Дриззт увеличил темп поединка. Она была вынуждена позволить сознанию Зака почти целиком вернуться в оживленное тело, нуждаясь во всем объеме искусства Закнафейна, чтобы погубить своего воинственного сына.

Теперь с ней были тьма и груз надвигающегося рокового конца, нависший над ее головой. Она оглянулась на свою чересчур любопытную дочь, затем вновь погрузилась в транс, сражаясь за восстановление контроля.

 

* * * * *

 

- Дриззт, - выговорил Закнафейн, и это слово прозвучало необычайно отчетливо для одушевленного предмета. Мечи Зака вошли в ножны, хотя его руки преодолевали каждый дюйм этого движения в борьбе с волей Мэлис.

Дриззт обратил к нему пристальный взгляд, ничего так не желая, как обнять отца и самого дорогого друга, но Закнафейн вытянул руку, удерживая его на расстоянии.

- Нет, - объяснил дух-двойник. - Я не знаю, сколько я смогу сопротивляться. Тело принадлежит ей.

Дриззт поначалу не понял.

- Значит, ты...

- Я мертв, - уверил его Закнафейн. - Покойник, не сомневайся. Мэлис восстановила мое тело для своих подлых целей.

- Но ты победил ее, - осмеливаясь надеяться, произнес Дриззт. - Мы теперь опять вместе.

- Это временная отсрочка, и ничего больше. - Словно бы в подтверждение этому рука Закнафейна против воли рванулась к эфесу его меча. Он скривился и зарычал, упрямо сопротивляясь и постепенно ослабляя свою хватку на рукоятке ору-жия. - Она возвращается, сын мой. Эта всегда возвращается назад!

- Я не вынесу, если снова потеряю тебя, - сказал Дриззт. - Когда я увидел тебя в пещере иллитидов...

- То, что ты видел, это не я, - попытался объяснить Закнафейн. - Это был зомби злой воли Мэлис. Я умер, сын мой. Я мертв уже многие годы.

- Ты здесь, - резонно возразил Дриззт.

- По воле Мэлис, а не... по моей... собственной, - простонал Закнафейн, его лицо исказилось, пока он пытался оттолкнуть Мэлис хотя бы еще на мгновение. Закнафейн внимательно вгляделся в того воина, каким стал его сын. - Ты отлично дерешься, - заметил он. - Это хорошо, и хорошо то, что у тебя достало отваги бежать... - Лицо Закнафейна снова внезапно исказилось, лишив его дара речи. На сей раз обе руки метнулись к мечам, и на сей раз оба меча молниеносно вырвались наружу.

- Нет! - взмолился Дриззт, и его лиловые глаза затуманились. - Борись с ней.

- Я не могу, - ответил дух-двойник. - Беги отсюда, Дриззт. Беги на самый... край света. Мэлис никогда не простит. Она... никогда... не остановится.

Дух-двойник сделал выпад, и Дриззту ничего не оставалось, как выхватить свое оружие. Но Закнафейн внезапно рванулся, прежде чем оказался в пределах досягаемости Дриззта.

- За нас! - поразительно ясно воскликнул Закнафейн; этот возглас прогремел, как звук победной трубы, наполнил собой всю светящуюся зеленью пещеру и эхом донесся через многое мили до Матери Мэлис подобно рокоту барабана, возвещавшему наступление рокового конца. Закнафейн вновь взял верх над собой на какое-то мгновение, но этого хватило, чтобы атакующий дух-двойник отклонился и сошел с дорожки.

 


1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 |


Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Студалл.Орг (0.024 сек.)