АвтоАвтоматизацияАрхитектураАстрономияАудитБиологияБухгалтерияВоенное делоГенетикаГеографияГеологияГосударствоДомДругоеЖурналистика и СМИИзобретательствоИностранные языкиИнформатикаИскусствоИсторияКомпьютерыКулинарияКультураЛексикологияЛитератураЛогикаМаркетингМатематикаМашиностроениеМедицинаМенеджментМеталлы и СваркаМеханикаМузыкаНаселениеОбразованиеОхрана безопасности жизниОхрана ТрудаПедагогикаПолитикаПравоПриборостроениеПрограммированиеПроизводствоПромышленностьПсихологияРадиоРегилияСвязьСоциологияСпортСтандартизацияСтроительствоТехнологииТорговляТуризмФизикаФизиологияФилософияФинансыХимияХозяйствоЦеннообразованиеЧерчениеЭкологияЭконометрикаЭкономикаЭлектроникаЮриспунденкция

Бывший Охотник. Книга вторая

Читайте также:
  1. I. Об изображениях креста в древнейших старописных книгах
  2. II. Об изображениях креста в старопечатных книгах
  3. The Open Book (Открытая книга)
  4. Авеста – священная книга зороастризма; религиозная книга, возникшая в 1-вом тысячелетии до н. э во времена легендарной деятельности Заратуштры..
  5. Академия вампира. Книга вторая: Ледяной укус
  6. БЕЛАЯ КНИГА ЕС О ПИЩЕВЫХ ПРОДУКТАХ И КОРМАХ, ПРИНЦИПЫ КОНТРОЛЯ ПРОДУКТОВ ПИТАНИЯ
  7. БЕСЕДА ВТОРАЯ. О ГРАЖДАНСКОЙ И МОРАЛЬНОЙ ОТВЕТСТВЕННОСТИ РОДИТЕЛЕЙ
  8. Беседа двадцать вторая. О зримом образе концерта
  9. Билет № 19. Книга и книжное дело в Западное Европе в эпоху Реформации и распространение идей гуманизма. Династия Этьеннов
  10. Билет № 60. Книга в годы Великой Отечественной войны
  11. Билет № 9. Книга в Европе в средние века. Основные книжные центры.
  12. Бухгалтерская книга

 

 

История о том, что какой бы тяжёлый

путь не пришлось пройти,

никогда не надо забывать

любимых тебе людей.

 

 

Часть первая.

 

 

- Нет же. Просто так сложилось, - в сотый раз повторила я, взбивая свои волосы руками. – Хелен, мы ведь совсем с ним и не видимся.

- Вот именно. Я просто не могу понять, как ты прозевала такого, - раздался голос из мобильного телефона, который лежал на краю моего рабочего стола.

Одно лишнее движение и все документы полетели бы на пол, собрав разложенные по алфавитному порядку папки и мой недоеденный обед.

- Это было наше общее решение, сколько можно тебе повторять, - устало проговорила я и уже потянулась к трубке, чтобы отключиться, как вдруг одна из папок на левой части стола завибрировала.

- Что это за звук? – удивлённо отозвалась Хелен.

- Звонок по рабочему. Набери мне через пару минут, - быстро выговорила я и потянулась через весь стол.

Ноутбук щёлкнул под моим весом, стаканчик с кофе опрокинулся на дорогой ковёр, а папки с края полетели вместе с тарелкой недоеденного салата. Я выругалась, но всё-таки отчистила маленькую панель, встроенную в стол.

На сенсорном квадратике мигала зелёная телефонная трубка. Рядом с ней задорно плясала тройка. Значит, звонок через третий кабинет, где располагался «Контроль по ловле выживальщиков». Кроме тысячи архивов и потрёпанных документов там ничего не найти.

Я задерживалась на работе допоздна, когда в офисе уже никого не было. Так что невесть кто перевёл звонок на меня. Я хлопнула ладонью по сенсорной голографии телефона и стала отирать заляпанное платье. Кофе моментально впиталось в ткань молочного цвета, оставив на ней два больших пятна.

- Тина Уайт слушает, - громко сказала я, поправляя маленький наушник в ухе.

Связь со служебными телефонами проходила только через эти многочисленные шнуры, которые то и дело запутывались вокруг шеи, спадали в сторону и просто всячески мешали. Но в этом есть свой плюс: прослушать такую систему никто не мог.

- Добрый вечер, - медленно проговорил грубый мужской голос, после чего прокашлялся прямо в трубку.

В ушах разнёсся противный скрежет. Я уже договаривала с Хелен и собиралась идти домой, а здесь ещё и этот поздний клиент объявился. Стоп. Кому это понадобилось звонить в мой отдел «Районирование беженцев Северной части города» в десять часов вечера?



- Здравствуйте, чем я могу вам помочь в столь позднее время? – вежливо спросила я, намекая на то, что пора бы закругляться с работой.

- Вы та самая Уайт? – опять медленно проговорил унылый голос.

- Та самая? В нашей фирме я единственная ношу фамилию Уайт. Но, простите, как это может относиться к вашей проблеме?

- А кто сказал, что у меня проблемы? – задорно расхохотался голос, отчего наушник из моего уха выпал, застряв в копне пепельных волос.

- Чёрт возьми, Тайерс! Ты где? – рассмеялась в ответ я.

- Там, откуда проходит звонок.

Связь прервалась, он отключился.

Я с перепуга соскочила со стола, на котором сидела сверху, и побежала к двери. Открыв её, я завернула влево и промчалась по длинному коридору до самого конца. Впереди расположилась старая потрескавшаяся дверь с облупленными краями. Сбоку висела металлическая панель, на которой еле-еле виднелась цифра «3». Я пощёлкала пальцами по панели и та вновь ярко засверкала. Здесь так редко бывают, что даже лампочки сменить не могут!

Я надавила на дверную ручку, после чего сразу же отскочила назад. Если вдруг меня зафиксируют на этом месте, то завтра начнут устраивать допрос о том, с какими намерениями я пошла в этот кабинет.

- Рик, открой, – протянула я.

Дверь передо мной раскрылась. Я посмотрела на боковую панель, к которой надо было прикладывать своё клеймо на левой руке, чтобы попасть внутрь помещения. Она даже не среагировала на открытие двери. Должно быть, уже давно нерабочая. Вся прелесть нашей организации – это то, то здесь нигде нет камер видеонаблюдения. Сплошные панели и датчики, так что хочешь, не хочешь, а эту систему обмануть не получится. Если, конечно, она не сломана, как сейчас.

Я свободно шагнула вперёд, оказавшись в том самом «третьем» отделе. Вход сюда ограничен, так как база данных устаревшая и весь доступ к информации закрыт. Изредка здесь бывает только кто-нибудь из новых отделов «Базы данных», чтобы сверить старую информацию с новой, так что, мне иногда поступали звонки именно через эту линию.

‡агрузка...

Передо мной расстилались высокие, поставленные вплотную друг к другу, ряды книжных шкафов. Полки были забиты полностью. Старые книги, документы, договора, какие-то записки… этого не должно быть здесь. Комната больше походила не на архив всей компании, а на студию компромата, собранного на каждого работника этого места.

Я прошла к столу при входе и провела рукой у стены. По грязным обоям прошлась тонкая зелёная линия, озарив на пару секунд помещение ярким светом. Затем включилась подсветка на том месте, до которого я дотронулась. Система освещения здесь новая, значит, в этом кабинете довольно-таки часто находятся. Бледный жёлтый свет раскинулся на самую малую часть этого большого кабинета. На столе лежала потрёпанная папка песочного цвета. Я подняла её, резко дунула, чтобы счистить пыль, и раскрыла.

Первая страница наполовину вырвана. В нижней части были какие-то каракули, написанные чёрным маркером, а в верхней должна была находиться фотография. Я лишь разглядела маленький уголок чёрно-белого снимка. На следующей странице поперёк моей фотографии портретом стояла пропечатанная чёрная надпись: «1712» Рука непроизвольно отдёрнулась в сторону клейма, где сейчас находилось точно такое же число. Я перелистала всю папку и выудила из неё несколько заинтересовавших меня документов. Один из них подтверждал, что вся указанная ранее информация о сотруднике «Тине Уайт» является ошибочной. А всё из-за какой-то проблемы с одинаковыми числами в клейме, хотя такого просто не может быть! Чтобы все забыли то, кем я на самом деле являлась, стоило мне немалых трудов.

Я посмотрела на следующую страницу. Вот, узнаю всю себя! Здесь были два размазанных снимка с любительских камер. На первом я за шиворот тащила какого-то паренька по коридору, а он указывал мне пальцем, где находится выход. На втором кадре уже была и Мишель. Как раз тот момент, когда она выбила дверь, и мы с наглыми лицами зашли в кабинет, пуляя из пистолетов по стёклам. Это последний день прежней жизни. Мы отключили систему. Но гарантий, что это случилось навсегда – не было.

Мы прожили мирные спокойные полгода. Это время навсегда осталось в нашей памяти, ведь мы не просто попытались, но и смогли отвоевать свою свободу.

Вам интересно, почему же я сижу в пыльном офисе допоздна, перекладывая папки с места на место? Как однажды сказал мой хороший друг Рик:

- Я живу, ты выживаешь.

Как бы это глупо не звучало, но он оказался прав. Даже сейчас, когда он является одним из беженцев, нарушивших закон, Рик свободен. Он продолжает жить, как ни в чём не бывало, изредка только заглядывая в мою жизнь. В моё существование, пустое существование. Я так гналась за настоящей жизнью, что на самом-то деле потеряла её. Потеряла саму себя, своих друзей, которые остались верны собственному мнению, и человека, которого любила по-настоящему. Дни скрасились в один сплошной серый цвет, и теперь всё казалось однообразным. Ничего, казалось бы, ничего не в состоянии пробудить во мне прежнюю Тину, готовую пожертвовать свое жизнью ради какого-либо дела.

Люди стали цепляться за своё положение в обществе, теряясь при этом в собственных мыслях. Они похожи на кукол, которые, рано поднимаются и плетутся на работу, задерживаясь там чуть ли не до полуночи и пытаясь загрузить себя так, чтобы даже времени не хватало на раздумья о протекающей где-то в стороне жизни. Вот и я такая же. Я просто топлю свои мечты в работе, на которой я в безопасности. Больше никаких погонь, никаких разборок и драк, нет слёз и не видно смертей. Такое ощущение, что всё это где-то вдалеке от меня, и я ко всему не причастна. Я оградила себя четырьмя стенами и теперь живу в них, как птица в клетке. Даже если передо мной открыть дверцу в новую жизнь, я буду до последнего бояться и пытаться прижаться к стене, чтобы вновь оградить себя. Оградить себя от чего? Я точно не знаю, не могу ответить. Наверное, это такая боязнь чего-то нового. Боязнь вытащить из самого себя нового человека, которому понравится новая жизнь. Ведь тогда придётся думать: а что делать с тем, что должно остаться позади? Однажды, я уже приняла несколько решений, которые полностью изменили мою жизнь. Я была недовольна тем, что всё заключалось на сплошном выживании. Ведь только тогда я чувствовала себя настоящей. Знаете, такое чувство, когда вроде бы всё хорошо, но на душе всё равно ерунда какая-то творится. Ты просто чувствуешь, что это не твой мир и всё вокруг не для тебя. Раньше такого никогда не было. Выходит, я загубила свою настоящую жизнь под обломками жалкого существования.

- Вы та самая Уайт? – раздался голос позади меня.

Я испугалась и выронила из рук папку. Сотни бумажек, которые, я думала, давно уничтожены, разлетелись по всему полу. Я обернулась и уставилась в раскрытую дверь. Никого не было. Над дверным косяком висел маленький чёрный плеер, воспроизводивший мой недавний телефонный разговор. Такие плееры не выпускают уже года три, а то и больше. Они просто напросто устарели.

Я сняла плеер и перемотала немного назад, а затем нажала на кнопку с маленькой стрелкой вправо. Прослушав весь записанный телефонный разговор, я вытащила из плеера маленькую кассету и кинула её на пол, проткнув десятисантиметровым каблуком. В общем, в такой жизни есть свои плюсы. Теперь я могу спокойно носить туфли на платформе или с каблуками и не боятся, что могу их поломать, пока убегаю от очередного охотника. И единственным вредителем для моих белоснежных платьев может стать опрокинутая кружка с кофе, а не сырая земля, песок или того хуже кровь.

Я растоптала улики, записанные на кассету, и собрала их остатки в руки. Дойдя до ближайшего раскрытого окна, я выбросила мусор туда. Синие жалюзи с грохотом застучали об подоконник, подыгрывая завыванию ветра.

Мне сложно будет описать, что происходило на улице, но я попробую. Хочу, чтобы каждый прочувствовал то ощущение, которое испытала я, глядя на ночной город.

Месяц на тёмном небе медленно покачивался в гордом одиночестве. Хотя так казалось лишь из-за труб с завода в конце города, из которых вываливался чёрный дым, изредка закрывавший острые края луны. Весь город был чётко освещён, благодаря искусственному свету, исходившему отовсюду. Рекламные щиты, фары автомобилей, вывески на магазинах, всё это было подсвечено противным жёлтым светом, который резал глаза. Парков здесь не было, так что единственной зеленью во всём городе, был трёхмерный плакат вегетарианского кафетерия. Этот огромный город, в котором не осталось ничего живого, по-настоящему живого. Здесь собрались рабочие, их семьи и те, кто привык идти в ногу со временем.

В каждой стране есть свой мегаполис, который полностью загажен и в котором живут все главные шишки. Остальные места, далеко за этими городами, можно сравнить с раем на земле, но, я думаю, сделать это успею позже. А пока всё внимание к этому городу.

Я несколько раз моргнула и устремила свой взгляд на расположенный неподалёку небоскрёб. Под самой крышей, на серой блестящей панели, вдруг зажглись тысячи красных фонарей, выкладывающихся в надпись.

- Будущее в ваших руках, - зачитала я с бегущей строки. – Сделайте верное решение, пока его не приняли за вас.

Отличная надпись, но беда в том, что это я её и придумала. Так что ничего нового вынести мне не удалось. Под ней засверкал длинный прямоугольной формы телевизор. На нём высветилась огромная цифра: 59, а под ней частота: 991:76:76. Я поправила наушник в ухе, из левого кармана платья достала маленький прибор с цифрами и ввела данные с монитора. В наушнике всё заскрежетало, следом появились звуки, которые вскоре сложились в слова.

- Именно так гласит лозунг компании «Джо Морриса», - радостно воскликнула телеведущая, сидящая за прозрачным столиком в студии. – А сейчас мы обратимся к Глории.

Меня раздражало смотреть новости подобным образом, и эта реклама меня не очень-то радовала, но я пересматривала её по несколько раз только из-за одного человека.

- Мистер Моррис, расскажите нам: в чём особенность вашей компании? Из всех проголосовавших, 74% отдали свои голоса именно за вас. В чём же секрет успеха? – спросила та самая Глория, протянув перед собой микрофон стоявшему рядом с ней мужчине.

- Всё дело в обольстительной улыбке, - рассмеялся он, обнажив белоснежные зубы. – А если честно, то благодарить надо мою музу, которая поддерживает все мои идеи и помогает дорабатывать их.

- Неужели, на горизонте вскоре появится миссис Моррис? – кокетливо спросила ведущая. Чувствую, потом она за это получит очень хороший выговор.

- Вы так интересовались моей компанией, что даже не заметили девушку, помогающую мне во всём. Нет же, правда, даже этот лозунг придумала она. Она подтолкнула меня на это решение. Если бы не моя муза, то сейчас бы я так и сидел в офисе, боясь попробовать себя в чём-то новом.

- Раскройте же имя этой чудесной девушки, мистер Моррис.

- Да простит меня моя красавица, но скрывать это тоже нельзя.

Я смущённо улыбнулась, поправив выпавшую прядь волос за ухо. Я просто поверить не могла, что он сейчас скажет правду всему городу.

- Мишель Вуд. Я называю её ласково Микки. И сейчас она дожидается меня дома, так что пора закругляться.

- Спасибо большое, мистер Моррис за… - я не дослушала, что говорила ведущая, потому что с психу скинула с себя наушник, закрыла окно и вернулась к столу, у которого стояла прежде.

Я схватила папку с компроматом на меня, сложила в неё выпавшие листы и, прижав её к себе, выбежала из этого кабинета. Поспешно собираясь, я умудрилась запихать в свою сумочку эту толстую папку, быстро сменить запачканное платье на короткие джинсовые шорты и майку. Сверху я натянула свой пиджак, так что выходить из офиса в таком виде было бы не стыдно.

Наушник, болтающийся на плече, задёргался и завибрировал. Я вставила его в ухо и на ощупь нажала маленькую круглую кнопочку.

- Тина на связи, - хлюпая носом, ответила я.

- Ты уже видела? – раздался голос разозлённой Хелен.

Вывести эту девицу было невозможно, но сейчас она была просто вне себя от ярости.

- Да только что. Поверить не могу, - протянула я, пытаясь сдержать слёзы хотя бы перед Хелен.

- Что и следовало ожидать! Я тебе говорила, что добром это не кончится, но нет же, Тина Уайт всегда прётся против ветра! Ты хотела спокойную жизнь? Вот ты её только что и получила, потому что теперь все будут крутиться у этой блондинки, хотя всё это должно было достаться тебе.

- Хелен, пожалуйста, перестань, - простонала я в трубку. Сейчас моя подруга хотела отругать меня по полной, выставить во всём виноватой, а потом пожалеть. По крайней мере, так она делала всегда.

- Перестать? Ты слышала, что этот баран только что присвоил все твои заслуги этой гадкой пигалице? Я даже не знала, что у них роман. Я думала, он только втайне встречается с тобой.

- Теперь мы знаем, зачем она порвала с Риком, - сделала выводы я.

- Нашла себе шишку повыше, - сказал кто-то позади меня.

Я повернулась и открыла от удивления рот.

- Ты чего молчишь? Кто-то зашёл? – спросила Хелен.

- Здесь Тайерс, - ответила я. – Созвонимся потом.

Я отключилась и побежала в объятия Рика, который радостно улыбался мне. Как же я скучала по нему. Мы не виделись с ним уже чуть меньше четырёх лет. Сколько времени было упущено на эту пустую жизнь, когда я могла общаться с дорогими мне людьми.

- Соскучилась? – спросил он, на что я положительно кивнула. – И я. Смотри, что нашёл в гостинице, где мы раньше жили.

Рик достал из кармана чёрного плаща две перчатки без пальцев. Я натянула их на себя и осмотрела. Кое-где выползли нитки, но на каждой из перчаток продолжали ярко выделяться две буквы. На одной буква «Р», на другой «Т». Рик и Тина. В память о вечной дружбе.

- Что случилось? – спросила я. Без причины Рик не мог появиться здесь.

- На тебя тут статейку накатать хотят, - ответил он. – Та папка, что у тебя сейчас в сумке, украдена у Морриса.

- Он что, решил сдать меня? – удивилась я.

- Думаешь, его чистосердечное признание сделано просто так? Уже где-то часа полтора назад эти документы должны были доставить куда следует, так что примерно час назад тебя бы уже могли вытащить отсюда насильно.

- Откуда ты их выкрал? – строго спросила я.

- Считаешь, это моих рук дело? Нет уж. Я живу себе спокойно, никого не трогаю, так что все претензии к семье Вудов. Я лишь только посыльный, который передал заказ.

Своё общение с Риком я прервала раньше, чем со всеми остальными. За ним слишком часто гонялись власти, так что ему пришлось притаиться. Конечно, мы с ним разговаривали, но только не при личной встрече. Иногда он бывал у Хелен, и получалось поговорить с ним таким образом. В общем, я не поддерживала как таковых отношений со своими настоящими друзьями, и теперь безумно сожалела об этом.

- Спасибо, что помог, - улыбнулась я и крепко-крепко обняла Рика.

- Береги себя! – крикнул он и выбежал из моего кабинета.

Я погналась за парнем, но как только оказалась в дверном проёме третьего кабинета, увидела, как сильно хлопают жалюзи об оконную раму. А вот выйти, как нормальный человек, он не мог? Хотя, тогда бы его засекли датчики.

Я подбежала к раскрытому окну и выглянула. От Рика уже и след простыл. Я ещё раз посмотрела на бегущую рекламную строку с украденным у меня лозунгом, захлопнула окно и вышла из этого отдела. Аккуратно прикрыв дверь, я пошла обратно на своё рабочее место, схватила сумку с ненавистной папкой и подошла к панели у двери. Как только мои пальцы соприкоснулись с этой плоской табличкой, она сверкнула и выдала через тонкое отверстие сверху маленький билетик. Я поспешно убрала его в карман шорт, после чего приложила левую руку к панели. Она скопировала комбинацию цифр. Я знала эту систему. Этот набор чисел высылался на главный компьютер нашему боссу в этой компании, благодаря чему можно было определять, во сколько я ухожу с работы. То же самое приходилось делать и, когда заявляешься сюда. Впрочем, все мои скорые повышение можно обосновать тем, что я выполняла сверхурочные задания, из-за которых так долго и засиживалась здесь.

Я быстро дошла до лифта и спустилась вниз. У выхода стоял охотник. Сейчас охотниками можно назвать даже обычных охранников. Я кивнула ему головой и вышла из здания. Он меня не остановил, значит, Джо Моррис ещё не раздал указания поймать меня любой ценой. Но нужно поскорее выбираться отсюда.

Я вышла на проезжую часть и вытянула руку. Рядом со мной остановилось жёлтенькое обтекаемой формы такси.

- В бар «Чили», пожалуйста, - сказала я водителю, пока усаживалась на заднее сиденье.

- Как пожелаете, - улыбнулся старичок за рулём автомобиля.

Я оглянулась. За нами следом выехал большой чёрный джип.

- Можно прибавить скорость? – испуганно спросила я.

- Пристегните ремень тогда, - вновь улыбнулся таксист и зажал педаль газа.

Мы рванули с места и устремились вдоль дороги. Джип позади нас так же прибавил скорость, но держался за одну-две машины дальше.

Я пристегнулась и вжалась в мягкое сидение, вспоминая, чем же так не угодила Джо Моррису.

Мы познакомились с ним первый день осени. Но перед этим мы с друзьями провели незабываемое лето полное свободы.

Когда мы в очередной раз вышли прогуляться компанией, земля под ногами вдруг завибрировала. Мы кинулись врассыпную, так как устоять на место было невозможно. Подземные толчки просто сбивали с ног.

Кайл, Руби и Хелен первые потерялись из виду. Мы долго кричали и звали их, но всё это было впустую. Затем земля под ногами проломилась, и образовались огромные трещины. Мишель, стоявшая на бордюре, потеряла равновесие и полетела в одну из таких трещин. Нога девушки застряла между двумя слоями асфальта, так что Рик сразу же кинулся её спасать.

Я и Митчел забежали в арку моего бывшего дома, надеясь переждать эту аномалию там. Но деревянные балки и неустойчивые кирпичи полетели сверху прямо на нас. Мы успели выбраться на другую сторону. Впереди оказалась набережная.

Перед нами промчались несколько летающих железок, которые обводили бледным светом – сканером – каждого человека. Митчел прикрыл меня собой, так что ему досталось дважды. Куртка на нём прожглась.

Митч поднял с земли ветку и швырнул её в чёрный экран этой железки. Ветка прошла сквозь прибор, пробив его. Некоторое время он дёргался из стороны в сторону, а затем упал на песок к нашим ногам. Мы отбежали чуть дальше, и я сразу же стала скидывать с Митчела куртку. Она была непоправимо изгажена. Вдоль всей спины на футболке образовалась чёрная длинная линия. Это было похоже на ожог. Наверное, это какое-то облучение, так что дважды получить его было, скорее всего, опасно для здоровья. Но Митч как обычно выставил себя героем.

- Как себя чувствуешь? – взволнованно спросила я.

- Как будто на солнце оплавился, - ответил Митчел, не подавая ни капли волнения.

Кожа съёжилась, оставив после себя по всей спине длинный ожог.

- Неужели это случится опять? – вновь задала вопрос я.

- Да, опять, - огорчённо ответил он. – Тебя не задело?

Я хотела отрицательно кивнуть головой, как вдруг песок с пляжа взмыл вверх и полетел в нашу сторону.

- Ложись! – крикнул Митч и, схватив меня, повалился на землю.

Огромные мотки пыли и песка пролетели над нашими головами. Как вдруг земля под нами провалилась, и мы полетели в образовавшийся небольшой овраг. По всему пляжу стали образовываться такие углубления. Митчел схватил меня за руку, и мы выбрались отсюда, предчувствуя, что это всё не к добру.

Волны на море стали подниматься. Одна за другой, они сталкивались друг с другом, становясь всё больше и больше.

- Нужно забраться куда-нибудь повыше, - сказала я, догадываясь, чем это всё может закончиться.

Мы развернулись и рванули к моему дому. Дорогу к эвакуационной лестнице закрывала высокая решётка, но благодаря цепкости и желанию жить, у нас получилось перелезть через неё. Мы побежали по лестнице, остановившись, только когда оказались на самой крыше. Большой приток воды помчался по городским улицам, всасывая в себя стоявшие на обочине автомобили, бегущих людей, маленькие прилавки. Волны разрушали всё на своём пути. Мы обернулись в сторону моря и уставились на то, что выползало из него. Сквозь новые и новые волны выбирался огромный железный робот. Он поднялся на своих многочисленных стеклянных ногах и закрепил каждую из них в образовавшихся на песке ямках. Сверху их замыло сырым песком. Овальный робот выпрямился и, резко дёрнул своими выпирающими конечностями. Они находились там же, где у людей руки, но были очень короткие и с острыми стёклами, торчащими со всех сторон.

Как вдруг робот замер. Его руки соединились с телом и скрепились этими стёклами. Голова робота расправилась и раскрылась. Теперь он стал похож на перевёрнутый треугольник. Теперь он стал принимать довольно знакомые очертания. То самое главное здание, в котором мы в прошлый раз отключили систему. Это оно.

Из треугольника выползали слои железа, всё больше и больше воспроизводя здание. Когда робот закончил трансформацию, перед нами действительно появилось тот самый центр управления.

- Откуда оно взялось? – удивилась я.

- Ты сама видела. Из-под воды, - сказал Митч, не веря собственным глазам.

- А что будет дальше?

- А что было тогда? - вопросом на вопрос ответил Митчел.

- Затишье. А затем гроза.

- Мы знаем, чего ожидать, так что идём отсюда.

Митчел взял меня за руку и повёл обратно к лестнице. Как только мы спустились, я вступила ногой в какую-то желеобразную гадость.

- Митч! – крикнула я, и как только парень повернулся, еле слышно пропищала. – Я куда-то влипла.

Он уставился на мои ноги, затем осмотрелся и, увидев, что такими коконами вся улица кишит, подбежал ко мне. Пока парень пытался меня отодрать из этой субстанции, неподалёку от нас такой же кокон стал раскрываться. Мы в изумлении наблюдали за ним, продолжая стягивать с моих ног эту мерзость. Как только у меня получилось пошевелить сразу двумя ногами, мы побежали к арке, чтобы перебраться во двор. Из того кокона высунулась заострённая чёрная голова животного. Я их раньше частенько сравнивала с доберманами. По мне так это были обычные собаки, поэтому так они у меня в памяти и закрепились. Когда я и Митчел в следующий раз обернулись на этих выползающих из своих домиков созданий, некоторые из них уже гнались за нами.

Мы забежали в арку, но только лишь влетели в бетонный завал. Путь был закрыт. Мы попытались залезть наверх по этим развалинам, но палки и кирпичи вылетали из-под ног, скидывая нас вниз. Повернувшись лицом к бегущим животным, мы уже подготовились получить неслабый удар. Ну, я так точно. Как вдруг четыре бегущих на нас зверя по очереди загорланили своими хриплыми голосами и повалились на землю.

К нам выскочили Рик и Мишель.

- Откуда у вас оружие? – спросила я. Не могли же они взглядом убить этих животных.

- Я с ним никогда и не расставался, - рассмеялся Рик.

Тогда мы поняли, откуда взяли «чужаки», но так и не разгадали, каким же образом их корабли оказались под водой.

Я попыталась выкинуть из своей головы те воспоминания и опять обернулась. Джип уже почти нагнал нас, а до бара оставалось ещё приличное расстояние. Я посильнее вжалась в сидение, чтобы мою голову не увидели из автомобиля преследователей, и если что, её не разнёс какой-нибудь меткий снайпер.

В тот день мы добрались до «нашей» гостиницы, в которой уже успели провести полный ремонт, и поднялись на свой родной шестой этаж. Владелец этого здания так и не объявился, поэтому мы кое-какими связями Рика оформили её на себя. Ну, по документам, хозяйкой гостиницы являлась Мишель, но так как мы её друзья, то следовательно заправляли здесь всем вместе.

Мы весь вечер просидели в гостинице, надеясь, что Хелен, Кайл и Руби объявятся. Ведь это наше, самое родное место. Это наше единственное укрытие. Ночью по стёклам забарабанили крупные капли дождя. Рик и я вышли на балкон, чтобы внимательнее разглядеть происходящее. Сквозь скучные серые тучи, с отблесками молний, спускались шарообразные капсулы. Мы предупредили Мишель и Митчела, что пойдём и поищем заблудившихся друзей, хотя сами поплелись смотреть на очередную аномалию.

- Будем ждать их здесь, вдруг объявятся, - резко ответила Мишель, отпивая понемногу кофе из кружки.

- Осторожнее, - сказал лично мне Митчел.

Я кивнула ему головой, и мы с Риком вышли из гостиницы. Капсулы с ярким отблеском приземлялись совсем неподалёку. Хорошо, что наша гостиница находилась на окраине, благодаря этому, нам не пришлось долго идти до интересующего нас места. Мы притаились с Риком на пляже за одним из кустарников. В здание над водой влетали те самые капсулы, а уже через стеклянные трубки-лифты выходили люди. Точнее сказать, это были охотники.

Кто же знал, что именно в этот момент я видела Рика последний раз. Что следующая наша встреча состоится только три с половиной года спустя. Мы сидели на корточках, пригибая головы, чтобы нас не заметили, как вдруг чья-то рука опустилась на моё плечо. Я дёрнулась от испуга и выдала наше укрытие. Хотя нас бы всё равно засекли, потому что рука это была одного из охотников. Рика сразу же хватили. Он крикнул мне, чтобы я бежала отсюда, как можно скорее. Это я и сделала. Два охотника гнались за мной, но мне удалось оторваться от них, перебираясь через дворы. Уж кто-то, а я отлично знаю свой городок и каждую тропинку в нём. Наконец-то я смогла спокойно отдышаться. Я стояла в арке и жадно глотала холодный ночной воздух.

- Что ты здесь делаешь? – спросил некто позади меня.

- Не трогай меня, - крикнула я в ответ и отпрыгнула от незнакомца.

- Я и не собирался. Пожалуйста, не бойся меня, - как-то ласково произнёс парень, стоявший передо мной. – Я просто хотел узнать, зачем ты разгуливаешь по ночам в такое опасное время.

- Убегала, - кратко ответила я, но потом решила дополнить. – Убегала от охотников. Они схватили моего друга.

- Думаю, его отпустят.

- Отчего же такая уверенность?

- Я прикажу им, чтобы его отпустили.

Я испугалась. Подумала, что этот парень один из руководителей этой летающей железной коробки над морем. Я развернулась и побежала от него, но он даже не пытался меня догнать.

В конце арки я оглянулась и посмотрела на него.

- Ты Уайт? – крикнул он мне. Но, так и не дождавшись моего ответа, продолжил. – Если это так, то попадаться на глаза охотникам тебе опасно. Они считают, что ты это всё заварила. Второе прибытие пришлось организовать из-за тебя. Так что если хочешь, чтобы твоя жизнь стала вновь спокойной, подойди ко мне обратно.

Я не знала, что сказать на это, поэтому медленными шагами пошагала к парню.

- Я Джо Моррис. Ты Тина Уайт. Вот мы и официально знакомы. А теперь к делу. Ты хочешь вернуть прежнюю жизнь? – спросил он.

- Для начала, скажи: откуда знаешь моё имя, - перебила его я.

- Охотник с клеймом, которое он пытался свести лазером. Ты думаешь, не видно, что у тебя циферблат на правой руке заляпан рубцами.

- Он не заляпан! Между прочим, это было очень дорого.

- Я могу убрать этот след совсем.

- Не надо. Это мой фирменный знак.

Вот так я и познакомилась с Джо Моррисом.

В эту же ночь он отдал приказ охотникам, чтобы они отпустили Рика, после чего тот обязан был скрыться и вести более тихий образ жизни. Я уехала в центр ближайшего мегаполиса вместе с Джо. Он рассказывал все прелести жизни, которая меня ожидала, если бы мы были вместе. И тогда я сделала самую грубую ошибку за всё время. Я согласилась.

По стёклам открыли огонь. Несколько пуль разбили стекло позади меня. Я крикнула водителю, чтобы он как можно чаще срезал дорогу, резко сворачивал, и вообще крутился по узеньким улицам. Он меня послушался.

Спустя месяц после нашей первой встречи, я решилась навестить одного человека. Джо привёз меня по нужному мне адресу, а сам после этого поехал на работу. Я вышла из автомобиля и медленно поплелась к полуразрушенному зданию.

Перед входом стоял охотник.

- Доброе утро, мисс Уайт. Чем обязаны столь скорым визитом? – спросил он.

- Отведите меня к той девчонке, - ответила я.

- Простите, но зачем вы навещаете её так часто? Она ведь выдавала себя за вас, это немыслимо.

- Хочу добиться от неё ответа. Зачем она это делала, - солгала я и вошла внутрь.

Мужчина позади меня закрыл центральную дверь на ключ и повёл меня в нужную мне камеру. Да верно, это что-то вроде тюрьмы, но немного не то.

Мы остановились у лестницы, ведущей вниз.

- Пять минут только. Вы уж простите, - промямлил этот горе охотник-охранник.

- Я буду находиться там столько, сколько захочу, ясно? – гаркнула я. – Не забывайте, на кого вы работаете, и кем ему я прихожусь.

Мужчина ещё несколько раз извинился и пошёл обратно на свой пост. Я спустилась по лестнице и остановилась у железных перекладин, отделяющих меня от девчонки, сидящей около стены. Она хотела встать, как вдруг ещё поверх перекладин выскочило толстое стекло.

- Мисс Уайт, это для вашей же безопасности. Она не сможет разбить его, - раздался изуродованный техникой голос охранника.

Я выругалась в адрес мужчины, невольно заставив девчонку улыбнуться. Достав из своей сумки блокнот и ручку, я написала на нём фразу «Привет. Как ты?» и прислонила листок к стеклу.

Девушка вышла из тени. Показались её ярко рыжие волосы, спадающие на плечи. Уже заляпанные грязью и запутанные клочками. Руби помахала мне рукой и скривила свою детскую мордашку, показывая, как ей плохо. Разговаривать вслух было опасно, ведь здесь всё прослушивалось. Я перевернула листок блокнота и сделала ещё надпись «Чем занята?». Руби расхохоталась тонким хриплым голосом. Либо она пыталась сыграть роль сумасшедшей, либо она реально свихнулась в этом месте. Руби схватила с кафельного пола белый мел и подбежала к правой стене, коряво и нелепо вырисовывая каждую букву.

«Отсиживаюсь за одну девицу» - зачитала я и кивнула девушке головой. Как только она увидела, что я прочитала, сразу же стала водить рукавом оранжевого комбинезона по стене, стирая улики.

- Для чего ты выдала себя за Тину Уайт? – устало спросила я. Это был всего лишь жалкий наигранный концерт, ради того, чтобы охранник повёлся и решил, что я действительно прихожу к Руби с одной целью. Вырвать из неё «ту самую» правду, которой на самом-то деле и не было.

Руби подошла к стеклу и приложила свою руку. Я повторила движение за ней. Она долго смотрела мне в глаза. Наверное, до сих пор не могла поверить в то, что это всё правда. В ту ночь Джо спросил, есть ли у меня подруги. Это был вопрос с подвохом, поэтому я назвала только два имени. Мишель и Руби. Джо как-то выяснил всё их прошлое и решил, что изгадит жизнь лучше маленькой ни в чём невиновной девушки.

Мы шагали с Джо по улице. Впереди нас медленно шли Кайл, Руби и Хелен. Я сказала Моррису, что та рыжая девчонка, это та кто нам и нужна. Джо приказал схватить тройку гуляющих. Хелен удивлённо смотрела на меня, но не сказала ни слова. Когда люди Морриса схватили Руби и закинули в багажник автомобиля, Джо поинтересовался у меня, что это за парочка с ней.

- Без понятия. Подцепила себе новых друзей, наверное, - резко ответила я.

- Что с ними делать?

- Пусть уходят.

- Они видели похищение! – возразил парень.

- Пусть уходят из города, - дополнила я и, развернувшись, пошла в обратную сторону.

Кайлу и Хелен приказали покинуть пределы нашего города. Тем самым, они должны были повторить учесть Рика. То есть навсегда исчезнуть с горизонта Морриса.

Джо выудил все документы с обвинениями на меня и уничтожил их. Но, как оказалось, всё-таки по экземпляру сохранил у себя. Он подал официальное заявление, что все преступления, совершённые под именем Тиной Уайт, на самом деле принадлежат Руби. Моррис выставил её виноватой во всех моих прошлых действиях. Спустя некоторое время я переехала вместе с Джо в соседний город, который считался мегаполисом и центром нашей страны. Здания на море соединялись проводами на столбах с центром управления всей окружности нашей местности, уходя далеко за границы. Этот жуткий город, который я так возненавидела. Где нет ничего живого, потому что там производился сплошной контроль над всеми.

- Почему ты мне помогаешь? – спросила я, сидя рядом с Джо в его машине.

Мы дожидались, пока на светофоре загорится зелёный цвет.

- Ты мне приглянулась. Такая девушка бунтарка, прущаяся против закона и власти, - с улыбкой ответ он.

Не скажу, что полюбила его. Как таковых чувств не было.

- Что я буду делать? – спросила я.

- Устрою тебя в свою компанию. Будешь регулировать какой-нибудь участок города, чтобы в нём не было никаких беженцев.

Вот так я и устроилась на работу. На протяжении двух месяцев я каждый понедельник заскакивала к Руби. Но когда была в последний раз, написала на блокнотном листке «Всё уладится» и после этого никогда к ней больше не приезжала.

Вдруг такси, на котором я ехала, резко занесло в сторону. Старичок за водительским креслом распластался грудью на руле. Я переползла к нему и, открыв левую дверь, вытолкнула его тело, после чего с большим трудом захлопнула её. Справа ко мне прижимался чёрный джип, сзади подталкивал ещё один. Я переключила скорость и резко завернула влево. Преследователи не ожидали этого и промчались мимо меня. Я, кое-как петляя по узким улочкам, добралась до бара «Чили». Как только я хотела войти в него, из-за угла соседнего дома показался корпус тёмно-синей спортивной машины с двумя чёрными полосами на капоте. Чёрт, Джо решил собственноручно поймать меня.

Я забежала в помещение и повернулась к лестнице на второй этаж в VIP-зону. Вышибала остановил меня.

- Вход только для приглашённых гостей, - начал было мычать себе под нос он, как я моментально выудила из кармана джинсов крупную купюру и засунула её в раскрытый рот парня.

Пока он выгребал из своей массивной челюсти деньги, я забежала по лестнице наверх. В этой так называемой VIP-зоне было много народа, а моей целью стало: найти выход из этого помещения.

Девушки танцевали на сцене, до невозможности пьяные клиенты еле держались на ногах, и ничего не предвещало беду. Но, увы, тут заявилась сама Тина Уайт, которая повсюду веет хаос и разрушения. Девушка – катастрофа, одним словом.

Со стороны лестницы забежали несколько, то ли вышибал, то ли охотников, так что мне пришлось спрятаться за широким занавесом и, делая вид, что я невидимка, пробраться на балкон. Вечеринку быстро свернули, и те охотники стали осматривать каждого присутствующего на этом мероприятии, больше походившем на обычную пьянку. Я выбежала на балкон и через поручень свесила наполовину своё тело. Ещё бы чуть-чуть и я потеряла равновесие и носом бы полетела в асфальт. Единственным безопасным способом спуститься отсюда, не считая разве что спрыгнуть, оказалось перескакивание на соседнюю крышу. Я вцепилась в перегородку и, подтягиваясь со всей силой на руках, забралась на соседнее здание. Никогда мне эта забегаловка не нравилась, но это место очень важное для меня. И скоро вы убедитесь в этом.

Я побежала вдоль крыши, перепрыгнула на следующую, и только после этого решила, что пора спускаться, иначе я пропущу нужное мне место. Я села на край крыши, покрепче вцепилась за неё руками и на ощупь поставила ноги на какие-то коробки. Разжав руки, я хотела спокойно спуститься вниз, но коробки перевесили в сторону, и я полетела вместе с ними. Честно говоря, встреча с асфальтом так и не состоялась, потому что меня подхватили на руки. В тот момент я надеялась, что каким-то чудесным образом Митчел узнал, что я в опасности и пришёл за мной. Но это оказалось не так.

- Всё в порядке? – поинтересовался парень, не отпуская меня из объятий.

- Не считая того, что меня пытается прикончить мой молодой человек, то всё в порядке! – огрызнулась я и попыталась выбраться из его крепкого хвата.

- Я вовсе не за этим здесь, - начал говорить Джо, но я не дала ему закончить, потому что такие беседы могут затягиваться на несколько часов, а времени сейчас было в обрез.

- Мне плевать, что у тебя на уме, но ты обманул меня! Откуда ты вообще знаешь Мишель? – крикнула я.

- Ты сама назвала мне своих подруг. Мишель и Руби. Эта малявка отлично годилась под бунтующую оторву, а вот Микки непригодна для такого. Она создана для другого

- А ты для того, чтобы получить от меня хорошую пощёчину! – вновь перебила его я и заехала ему ладонью по лицу.

Он удивлённо уставился на меня. За всё время с нашего знакомства ни разу я не прикоснулась к нему с такой злостью и из-за подобной причины.

- Заслужил, понимаю. Но от тебя такого не ожидал, - немного замедленно выговорил он.

Почему рядом со мной не Митчел? Какого чёрта мне вообще взбрело в голову связаться с этим парнем? Я хорошенько выговорилась, выпустила пар, и сейчас мне надо было прорыдать кому-нибудь в плечо. Но точно не Джо Моррису. Я оттолкнула его и побежала вперёд к гаражной двери. Приложив к замку своё клеймо, я немного отошла. Дверь стала медленно открываться. Пока Моррис вышагивал до меня, а могу заменить, что бегать в своих кожаных ботинках он не мог, я легла на землю и проползла внутрь помещения. Так и не дав раскрыться гаражной двери, я вновь приложила к замку клеймо, и она стала закрываться.

Я подбежала к рубильнику на стене и включила свет. В конце гаража лежал матрас и расправленное на нём постельное бельё. На полу рядом валялась гитара, чуть подальше сломанная барабанная установка. В другой стороне было припарковано такси. Я знала, что Митчел подрабатывал в службе перевозок, так что и автомобиль у него должен был быть. Но вот самого Митчела здесь нет, значит, люди Морриса пронюхали, что он здесь и пришли за ним. Надеюсь, что Митчу удалось сбежать.

Оторвусь немного от этих погонь, ибо не сказать одну вещь я не могу. У вас было когда-нибудь чувство, что вот человека пусть нет рядом, но в душе он как будто проживает всё вместе с вами? Следит за каждым вашим действием, помогает справиться с какими-то невзгодами? Когда я последний раз виделась с Митчелом, он сказал, что в пятом гараже, который находится рядом с баром «Чили», я всегда смогу укрыться. А сейчас, когда я вышла из своего офиса, просто почувствовала, что нахожусь в опасности, и Джо может устроить за мной погоню. После этого в голове сразу же всплыл наш разговор с Митчем. Он даже в замок от гаража ввёл не только комбинацию чисел со своего клейма, но ещё и с моего. Даже если его нет рядом, он всё равно умудряется как-нибудь да спасти меня. Это потрясающее ощущение, когда чувствуешь человека каждой клеточкой тела. Он как будто совсем рядышком, оберегает тебя от любых необдуманных поступков.

Мои милейшие размышления об Митчеле прервал стук в гаражную дверь. Я быстро сообразила, что Джо пытался попасть внутрь, и подбежала к такси. Оно оказалось открытым. Я забралась на водительское сидение, провела по панели над рулём пальцами и, тем самым, завела автомобиль. Пока я пристёгивала ремень и разбиралась, за что отвечает каждый из рычагов, дверь гаража стала медленно открываться. Тогда я зажала педаль газа и поехала прямой наводкой.

Автомобиль выбил гаражную дверь и зацепил капотом Джо. Сначала я даже подумывала вернуться и проверить: живой он или как. Но на соседней улочке промчались несколько джипов. Для меня это расценивалось, как одна вещь: сваливать, пока есть возможность.

Я выехала напрямик и погнала по дороге. Джипы Морриса отвязались от меня, и я смогла спокойно добраться до своего дома. Панель на доме не работала, значит, они уже и здесь побывали. Я поднялась на лифте до своего семнадцатого этажа и попыталась открыть дверь. Приложив клеймо к очередной панели, я ожидала, что зажжётся маленький зелёный свет у замка, и дверь откроется, но этого не произошло. Тогда я просто надавила на дверную ручку и зашла внутрь. Прямо по коридору располагалась гостиная, в которой была арка, ведущая в столовую и на кухню. По правому коридору находились две спальни и одна ванная комната. Вещи были разбросаны, лежали не на своих местах.

Я медленно прошла к гостиной и посмотрела на окно. Жалюзи уныло хлопали по подоконнику, в то время, как занавески на кухне залетали в раскрытое окно. Проходить дальше было страшно, а вдруг люди Морриса меня и здесь поджидают? Я достала маленький прибор, подсоединённый к наушнику, и ввела данные Морриса. Джо подключился. В наушнике что-то щёлкнуло. Это могло означать только одно: кто-то прослушивал наш разговор.

- Зачем ты это делаешь? – спросила я.

- Делаю что? – еле-еле сдерживая смех, ответил Джо.

- Я сейчас в нашей квартире. Здесь были твои люди?

- Ну почему же были. Они и сейчас там. Пройди в нашу спальню за своей вшивой собакой.

Моррис отключился, а я осталась стоять на ровном месте, не соображая, что мне нужно делать. Так, кто там соскучился по прежней жизни? По погоням, перестрелкам и тому подобном? Ой, это же я. Ладно, приводим желания к их исполнению.

Я побежала по правому коридору, раскрыла верхний ящик у комода и достала оттуда родной и любимый пистолет. Дальше я промчалась к спальне, раскрыла дверь и забежала внутрь. Никого, кроме лежащего на кровати грязного пса, не было. Я заглянула под кровать, посмотрела в шкафу, под столом, никого обнаружить не удалось. В это время Кекс, моя милая овчарка, лежала и косо на меня поглядывала. Я похлопала по своему колену, зовя пса к себе, но он только перевернулся на спину и растянулся на всю кровать в надежде, что ему почешут животик. Я выбежала из комнаты и промчалась в гостиную. Включив свет, я подошла к столу, находившемуся у окна, и выудила из ящика парочку банковских карт. Отсюда же я достала несколько запрятанных купюр. В общем, не считая карточек, получилось 600 евро. Всё это я запихала в маленькую спортивную сумку, повесив её через плечо.

Затем я громко выкрикнула имя своей собаки и побежала к входной двери, но там меня уже ждали.

- Ты не проверила вторую спальню, - сказал мужчина, загораживая единственный выход отсюда.

- Пропусти, - потребовала я. – Я ведь и через окно выйти могу.

- Валяй, - улыбнулся он и упёрся руками в бока.

Я развернулась и побежала к окну в гостиной, ведь оно было раскрыто. Мужчина испугался, что я сейчас реально вылечу через него, и побежал за мной. В этот момент наконец-то появился этот ленивый пёс. Я быстро юркнула под стол у окна, а Кекс подбежал ко мне. Мужчина запнулся за собаку и полетел прямо. Прямо в окно. Посыпались стёкла, но нас прикрыл деревянный стол.

Первым выскочил Кекс. Он прорыскал всю квартиру, пока я стягивала с себя прежнюю одежду и напяливала короткий джинсовый комбинезон шортами. Из-под лямок и глубокого выреза выглядывала простая белая футболка. Кекс начал рычать и гавкать, так что пришлось закинуть на плечо сумку и, прицепив пса на поводок, выбежать из квартиры. Передвигаться в туфлях на высоченной шпильке не доставляло мне ни малейшего удовольствия, но идти приходилось очень быстрым шагом. Дома я не сохранила ничего на сплошной подошве. Разве что только тапки. Мы спустились в лифте, но остановились около подъездной двери. Меня могли поджидать уже на улице, поэтому я свернула к лестнице и попыталась открыть дверь рядом с ней. Она поддалась. Тогда я подозвала Кекса, и мы медленно вышли, оказавшись на внутренней парковке внутри здания.

Сейчас глубокая ночь, так что практически все места были заняты различными автомобилями. Мы стали пробираться между машинами к выходу, но вовремя заметили, что и там уже стояли охотники, работающие на Морриса. А, между прочим, я одна из них, так что трогать меня им запрещено. Но это, кажется, уже в прошлом.

Я посмотрела на чёрный джип, рядом с которым стояла. Практически всех жильцов этого дома я знала, а, соответственно, и их машины. Но вот этот джип я увидела здесь впервые. Я попробовала подёргать за ручку. Дверь открылась. Тогда я заползла сама, оставив Кекса в ожидании. Вдруг бы автомобиль не поехал? Меня забавляла наивность некоторых людей. Чтобы завести машину, достаточно было прикоснуться пальцами к панели. Я ведь так и сделала. Но автомобиль сам закрыл за мной дверь, защёлкнул их на маленькие замочки и завопил пронзительной сиреной. Выходит отпечаток владельцев тоже не менее важная черта. Выходит, это я наивна. В нашу сторону сразу же побежали охотники. Я зажала педаль газа, но машина не сдвинулась ни на сантиметр. Безвыходных ситуаций не бывает, и именно с этими словами я дёрнула ручник. После этого автомобиль поехал по наклонной плоскости. Машина так разогналась, что не только промчалась мимо удивлённых охотников напрямик, но даже смогла подняться наверх. Я оказалась посередине дороги.

В чужом автомобиле, который отказывался ехать и заливался отвратительной сиреной в тот момент, когда в округе разгуливали охотники.

Что можно делать в такие моменты? Мне ничего нормального на ум не пришло. Я просто откинулась назад на автоматическом сиденье и закрыла глаза, дожидаясь своей участи. К двери подбежал один из охотников. Он открыл дверь с помощью клейма и посмотрел на меня. А я внимательно на него. Точнее, на неё. Пусть у охотника на лицо была натянута чёрная маска, но вот тёмно-коричневые волосы у неё скрыть не удалось. Конечно, были предположения, что это парень с длинными волосами, но, думаю, не один уважающий себя молодой человек не стал бы завивать себе кудри, подкалывая выпадающие пряди цветными заколками.

- Крикни что-нибудь, - шикнул на меня охотник.

- Не трогай меня, - выпалила я, не соображая совсем для чего нужен этот цирк. – Я не пойду с тобой. Отойди!

- Я лично доставлю её Моррису! – крикнула моя незнакомка в сторону приближающихся других охотников.

- Приказ не такой, - отговорился один из парней в чёрном плаще.

- Давай тогда постоим, подождём, пока разгневанный Джо повторит свой приказ, но уже по твоей рации. Все шишки я свалю на тебя, - нахально ответила девчонка, не снимая с себя маски в то время, когда все остальные уже раскрыли свои настоящие лица.

- Ты знаешь, где он? – не успокаивался парень.

- Я правая рука нашего босса. Хочешь вылететь отсюда?

Парень злобно посмотрел на девушку в маске и кивнул ей головой, мол, давай езжай, пока отпускаю. Девушка стала заползать в машину и прогнала меня с водительского кресла. Я переползла на пассажирские места, распластавшись на диване. Меня поймал охотник женского пола. До этого я ещё не докатывалась.

Девушка провела пальцами по панели, и машина завелась. Я ещё и в автомобиль охотника заползла. Чудесно! Мы развернулись и поехали мимо дома, как вдруг тот парень выбежал на дорогу и стал размахивать руками. Девушка поправила наушник и после услышанного вдавила педаль газа.

- Джо позвонил этой занозе и сказал, что ждёт их вместе с тобой на набережной. Ха, что же этот выскочка ответит Моррису? - задорным голоском рассмеялась она.

- Это ты, - радостно выдохнула я. – Хелен, к чему этот маскарад?

Моя подруга повернулась ко мне и сняла маску. Я узнала знакомые и такие родные черты лица. Этот прямой носик и зелёные глазки, которые блестели даже от фар проезжающих мимо автомобилей. И эти каштановые волосы, только сегодня закрученные в маленькие кудряшки.

- Дорога! – всё, что крикнула я подруге, перед тем, как кто-то влетел в наш капот.

Хелен потеряла на несколько минут бдительность и вот, чем это обошлось.

- Не тормози, едем дальше! – завопила я, увидев, как за нашей машиной гнались уже несколько джипов.

Хелен лихо дёрнула за руль, и машину резко занесло. Выровняв положение, она за несколько секунд набрала скорость больше, чем за две сотни километров в час.

- Мы разобьёмся! – сказала я подруге, но та косо взглянула на меня.

- Зато оторвёмся от преследователей, - включила свою железную логику Хелен, пока мы оборачивали очередной автомобиль на своём пути.

Мы выехали на трассу и помчались по ней. Я впилась телом в сидение и на всякий случай пристегнула ремень безопасности.

Джипы позади нас потерялись где-то среди других машин. Нам удалось оторваться.

- Уезжаем? – спросила я, подразумевая полный переезд из этого города.

- Мне запрещено появляться в центре. И Кайлу тоже, ты помнишь из-за чего, - ответила Хелен с такой интонацией, что я сразу посчитала себя виноватой. – Рик должен был завести тебе папки. Мишель позвонила ему и сказала, что Джо решил сдать тебя охотникам. А потом лично доставила Рику папку с документами. На неё это не похоже. Кстати они у тебя?

- Да в сумке. Я взяла только папку и кредитки, больше ничего.

- У тебя есть подруга, деньги и парочка бумажек, которые ты можешь сжечь для поддержания тепла. Жизнь удалась, большего не надо!

Я рассмеялась, потому что Хелен действительно была сейчас права.

Мы покидали границы этого ужасного мегаполиса. Не навсегда, но всё-таки само ощущение предстоящей свободы заставляли невольно радоваться в душе. Хелен заметила довольную улыбку на моём лице и улыбнулась в ответ.

 

 

Часть вторая.

 

- Проснись. Поднимайся, - расслышала я тонкий голосок сквозь сон.

Кто-то настойчиво теребил меня рукой за ногу. Я лишь устало зевнула и перевернулась на другой бок.

- Тина! – заорала во всё горло Хелен, отчего я подскочила с места и стукнулась головой об салон машины. – Граница скоро.

- И чего? – уныло протянула я, не вникая, зачем стоило меня будить.

- Я пробиралась через лес, а машину угнала у одного из охотников. Мы не зарегистрированы при въезде, так что нас никто не выпустит. Могут только штраф выписать или сдать охотникам. Но не в этом дело. Нам нужно идти пешком.

От последнего сонный взгляд сразу испарился, и я удивлённо уставилась на подругу. Хоть бы это была шутка, с целью разбудить меня. Хоть бы это была шутка.

- Чего смотришь? Вставай, - повторила она.

Я подняла тяжёлое тело и посмотрела в окно. Мы стояли на обочине дороги, состоящей из камней и песка. Вокруг не было видно ни одного дома. Люди в этой части дороги совсем не проходили. Я случайно облокотилась локтём об дверную ручку, и вылетела наружу. Хелен сначала испугалась за меня, но, увидев, как я пытаюсь подняться, только рассмеялась.

- Спасибо. Я сама справлюсь! – наотрез отказалась я от помощи, которую мне даже не предложили.

Я отчистила колени от грязи и выпрямилась, встав в полный рост.

Невероятное чувство. Так спокойно. Здесь даже дышится намного легче. Никакой городской суеты, но и деревенской глушью это не назовёшь. Дорога, на которой мы остановились, располагалась на невысокой равнине, но всё равно отсюда было видно прекрасные зелёные луга. Небо более светлое, да и сам воздух намного чище. В городе частенько бывали проливные дожди, в то время, как здесь не было ни единой тучки. Я возвела глаза к небу и ещё раз глубоко вдохнула. Надо же. Такое чувство, что тот прежний город и эта местность – абсолютно разные миры. Может, пока я спала, мы с Хелен переместились на другую планету?

- Хватит любоваться, успеешь ещё. Надо уходить, - перебила мои размышления Хелен. – Не забывай, это пока что ещё территория города. Настоящая жизнь в нескольких километрах.

Я подошла к краю дороги и посмотрела под ноги. Один лишний шаг и всё. Камни от моего, пусть и очень лёгкого веса, но потихоньку обсыпались. Я вдоволь насмотрелась на этот прекрасный мир, который не было видно из города, и подошла к Хелен. Она опиралась об открытую дверь автомобиля и глубоко вздыхала. При этом её глаза были закрыты.

- Всё в порядке? – спросила я.

- Меньше суток провела в городе, а уже появилась сонливость и усталость. Как же ты там жила, - вяло ответила подруга.

- Свыклась уже. Кстати, как ты нашла тогда меня?

- Ну, если честно, то я приехала вместе с Риком. Пока он отдавал папку, я прогуливалась по магазинам. А потом состоялся наш телефонный разговор. Я ведь видела интервью Джо как раз потому, что стояла на улице и смотрела рекламу прямо на том самом небоскрёбом, что находиться перед твоим офисом, - стала пояснять Хелен. – А потом сирена, шум, гам. Я угнала машину одного из охотников и проследила сигнал. Вот так вот и нашла тебя.

- Ты ходила мимо того здания, а я даже не знала. Я просто могла выбежать и обнять тебя крепко-крепко, - рассмеялась я и обняла мою милую Хелен.

- Ага, чтобы нас с тобой схватили. Особенно меня. Ты же знаешь, мне нельзя появляться на территории города.

- Ах ты, преступница! – расхохоталась я, заползая в машину на задние сидения.

Хелен подошла к багажнику, открыла его и, достав оттуда пакет, села в машину. Обернувшись и швырнув покупки в меня, она развернулась обратно, пристегнула ремень и вдавила педаль газа. Меня дёрнуло вперёд, но я удержалась. Как только я удобно устроилась на кресле и пристегнула ремень, то можно было заползти в пакет и осмотреть всё содержимое. Несколько матерчатых футболок, печенье, хлопья и конфеты, кофе в банках и приправы.

- А как же нормальная еда? – спросила я, скрывая крекеры в виде разных зверюшек.

- Повторю, мы же не в глуши живём. У нас есть магазин, - промямлила Хелен и сразу же зевнула, прикрыв рот рукой. – Это куплено в дорогу. Так что можешь открывать и есть, прожорливая ты какая.

Я лишь обиженно фыркнула, засовывая в рот уже десятое по счёту печенье. Сколько нам ехать я не знала, но и Хелен об этом не спрашивала. Мне нравилось наслаждаться дорогой. Я открыла окно и высунула руку, отряхивая её от крошек. По руке забил холодный поток ветра. Я сделала ещё несколько глубоких вдохов и завалилась на бок, натянув тем самым ремень безопасности до максимума. Какое блаженство, когда не сидишь в душном офисе, а лениво дремлешь на заднем сиденье автомобиля, которым управляет твоя хорошая подруга с детства. Сюда бы ещё и Рика, и всё вновь встало бы на свои места. Великолепная тройка друзей снова в пути. Пока я мечтала с закрытыми глазами, мы резко свернули куда-то в сторону, и машина стала подпрыгивать на кочках.

- Эй, - выкрикнула я, садясь ровно на пятую точку, - что ты делаешь?

Хелен проигнорировала мой вопрос, продолжая управлять автомобилем, который швыряло из стороны в сторону на этих кочках. Вдруг мы подлетели на какой-то луже грязи, и врезались в упавшее дерево.

- Зачем ты свернула с дороги? – переходя на крик, спросила я. – Мы могли разбиться!

- Как видишь живые, - подметила Хелен, выползая из машины. – На дороге стоял патруль. Я просто крутанула руль и поехала по лесу.

Я выбралась из автомобиля и подошла к капоту. Он немного помялся от удара о большое толстое, но, увы, упавшее дерево. Я переползла через него, держась руками за ветки, и посмотрела вниз. Здесь был обрыв, так что остановившее нас дерево – это не что иное, как подарок судьбы. Хелен пошла вслед за мной и уставилась в пропасть. На резкий скат в бушующую реку, конца которой не было видно.

- Оставайся здесь, я вернусь на дорогу и попрошу у кого-нибудь помощи, - сказала мне Хелен и, развернувшись, пошла по проложенной ранее шинами тропе. – У тебя есть еда и радио, выживай.

Она до сих пор относилась ко мне так, как будто мне десяти нет, и я нуждалась в постоянном присмотре. Прошло пять лет, но, кажется, мы совсем не изменились. Такие же молодые, полные сил, готовые на любой риск… пять лет. Как приятно вспоминать всё, что было, прокручивая самые яркие моменты у себя в голове.

Я забралась в машину на сидение рядом с водительским креслом и включила CD-диск. Из колонок зазвучала знакомая мелодия альбома группы Linkin Park. Никогда не устану от этих песен. На подобную музыку меня подсадила Хелен. Может для кого-то их творчество покажется немного грубоватым или совсем нелепым, но могу с лёгкостью это оспорить. У ребят настоящий талант.

Крекер за крекером я вытаскивала из большого пакета, засовывая их в рот и медленно раскусывая. Барабаня по стёклам, я отыгрывала темп песни My December ,от которой разрывались колонки. А кто-нибудь помнит мой декабрь? Тот самый декабрь, когда нормальная жизнь полетела к чертям. Но это должно было случиться. Мы поменялись, люди поменялись, всё поменялось. Мои наслаждения с закрытыми глазами прервал чей-то стук. Он не соответствовал мелодии, и только из-за этого я открыла глаза. Справа от машины стоял высокий брюнет, согнувшийся в три погибели, чтобы я могла рассмотреть его лицо. Эти скулы, голубые глаза. Лёгкая щетина, чёрные волосы, такие взъерошенные, как быть он куда-то бежал. Но он не тот, кого я ждала. Совсем не тот. Я подскочила на месте, хотела выключить музыку, но вместо этого только прибавила звук на максимальную громкость. Я открыла дверь и с размаху влепила ей по ногам Джо. Он отскочил в сторону, но как только я выбралась из машины, побежал следом за мной.

- Что тебе надо? – крикнула я, отходя всё дальше и дальше от парня. Подходя всё ближе и ближе к тому самому обрыву, неподалёку от которого остановился наш автомобиль.

- Я хотел поговорить, - стал оправдываться Джо. Из его уст это фраза звучала как-то слишком нелепо и очень фальшиво. Если он чего-то хотел, то действовал, но не трепался, это не в его вкусе.

- Не подходи. Я спрыгну, - убедительно отозвалась я, переступая ветки деревьев, чтобы оказаться на самом краю песочного ската.

- Тогда ты просто облегчишь моё задание. Давай, - с довольным выражением лица выкрикнул Джо и указал мне рукой на обрыв.

- Продажная тварь, - ответила я. – И за сколько же? Сколько тебе заплатили? А самое главное: кто?

- Заказчик появился очень неожиданно. Как видишь, убить тебя морально не получилось, один из твоих дружков: тот, что мешается всюду как заноза в заднице, выкрал документы. Осталось сломать тебя физически.

- Ты не ответил. Кто это был?

- Заказчик просил передать тебе «привет от брата», - улыбнулся Джо и подошёл совсем близко к нашей с Хелен машине.

Только сейчас я заметила, что у парня был лом в руках. Этот негодяй замахнулся и со всей силы ударил металлической палкой в лобовое стекло автомобиля. Нам под ноги посыпались острые кусочки стекла. Я прочувствовала их маленькие, почти незаметные удары по голым ногам, так как шорты комбинезона прикрывали отнюдь не всю длину ног. Джо как всегда прикрывал его деловой костюм, с которым он расставался только поздней ночью. Теперь он передал мне привет от некого брата. Может и не моего, но как понять столь безумное заявление?

Окна в машине больше не было, поэтому, как показалось нам, на весь лес заорала громкая музыка песни Bleed It Out, опять же в исполнении группы Linkin Park. Барабанные удары отскакивали от деревьев, делая звук более объёмным. Так, как будто музыка разразилась громом со всех сторон. Как в ту декабрьскую ночь, когда пришли охотники.

- Сделаем это под музыку. Так намного красивее, согласись, - рассмеялся Джо, перекинув лом в другую руку и подходя всё ближе ко мне.

- Боюсь, что деньги ты свои не получишь, - холодно ответила я.

- Почему? – удивился парень подобному заявлению.

- Нет получателя. Нет выполненного заказа. Нет денег, - пояснила я.

До Джо, наконец, дошло, что из леса выбраться сможет либо он, либо я, и никаких вариантов больше. Но я намекнула, что всё-таки это буду я.

Мы дёрнулись одновременно по направлению друг к другу. Он выпрямился и побежал на меня, расправляя руки, чтобы схватить меня. Я же наоборот согнулась, выставив плечо вперёд. Мы столкнулись. По правой руке пронеслась резкая жгучая боль, начинающаяся от плеча и заканчивающаяся в запястье. От такого удара, пусть разгон был невелик, я отлетела в автомобиль и ударилась ещё и спиной об капот. На нём осталась небольшая вмятина. Джо перелетел через ветки деревьев. На секунду я успокоилась, что он свалился вниз, но вдруг показалась его рука. Парень тянулся изо всех сил, подтягивая своё тело, облачённое в неудобный для разборок костюм, который до этого времени был гладко выглажен.

- Тина, дай руку, - выкрикнул он, пытаясь вскарабкаться.

Я выпрямилась в полный рост и попробовала унять ноющее плечо, схватившись за него левой рукой. Показалась голова Джо. Ещё более взъерошенные волосы и длинный след от сырой грязи на щеке. Я подходила к парню, переступая через ветки, которые приятно хрустели под ногами, и опустилась на колени, готовясь вынести бывшему другу приговор.

- Руку, - повторил Джо, цепляясь из последних сил.

- Руку? Для тебя хоть целую ногу, - прошепела я и опять распрямилась. – Ну и сколько же тебе заплатят, если я сделаю так?

Я со всей силы надавила ногой на пальцы парня. Джо вскрикнул и повис на одной левой руке. Я сделала вид, что повторю сейчас такой же трюк и с его правой рукой, но вовремя остановилась. Я не такая. Не убийца. Совсем не такая. Я причиняла боль другим, чтобы спасти жизни моих родных. С этими мыслями я развернулась и пошла обратно к автомобилю. Но всё-таки, не стоит забывать о себе. Убив его, я спасу себя. Сколько можно геройствовать для других, забывая о себе?

- Действительно, - продолжила вслух свои мысли я.

Джо вскарабкался и держался на коленях, пытаясь встать. Я обернулась на парня, а он уставил на меня, как на ненормальную.

- Действительно, - ещё раз повторила я уже ему. – Сколько можно геройствовать? Кто побеспокоится за меня, чтобы ты прекратил свои преследования?




Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Студалл.Орг (0.096 сек.)